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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 00:34

 Chine - Lune - Chang'e-3 - Yutu - Lapin de JadeLe rover chinois sur la lune Yutu photographié par l’atterrisseur Chang’e-3 au moment
où le lapin retrouve sa liberté.

 

Les temps chang’e

Pierrot se sentait seul... Il a enfin un nouveau compagnon !

Contrairement à ce que le titre de cet article semble dire, le rendez-vous a bien eu lieu : samedi 14 décembre 2013, la Chine est devenue la troisième puissance mondiale, après les Etats-Unis et la Russie à réussir un alunissage en douceur, celui de la sonde Chang'e-3.

Il était environ 13h11 UTC. Un premier freinage avait ramené le périgée de l’orbite de la sonde chinoise à une altitude de 15 km d’altitude. La descente a duré 12 minutes. La sonde s’est posé dans Mare imbrium à 43 kilomètres au sud du cratère Laplace F (19,51°W, 44,12°N).

 

Chine - Lune - Chang'e-3 - Phase de descenteLa dernière phase de l'alunissage de la sonde lunaire chinoise Chang'e-3

 

Après l’arc-en-ciel, la pluie…

Les premiers commentaires dans les medias faisaient état d’une erreur à l’alunissage, par rapport au site prévu à l’origine (Sinus Iridum ou « baie des arcs-en-ciel »). En réalité, ce changement pour alunir dans la mer des pluies a été décidé et annoncé à l’avance par les autorités chinoises, qui ont souhaité alunir une orbite plus tôt. Ce communiqué n’a apparemment pas été lu…

Un peu plus tard, vers 20h35 UTC, nouvelle étape et nouveau succès : Yutu hao, un rover piloté à distance, le « Lapin de jade », a quitté la sonde pour commencer un programme d’exploration et d’expériences scientifiques à la surface de notre satellite naturel, à la grande satisfaction des ingénieurs du Beijing Aerospace Control Center in Beijing, à Pékin.

 

Chine - Lune - Chang'e-3 - Centre de contrôle PékinLes équipes de contrôle du Beijing Aerospace Control Center in Beijing à Pékin

 

Sacré Graal !

L’opération a été filmée par une caméra fixée sur « l’atterrisseur » et transmises vers la Terre. Le lapin de jade doit faire notamment des prélèvements géologiques : il embarque une foreuse.

Le 1er décembre, c’est une fusée Longue Marche 3B, ou Chang Zheng 3B (CZ-3B) qui avait lancé la sonde Chang'e-3, à partir de la base de lancement de Xichang, dans le Sichuan, au sud-ouest de la Chine. Le 6 décembre, la sonde avait été mise en orbite autour de la Lune à une altitude circulaire à 100 km d’altitude. Pas de coup du lapin malgré l’accélération au décollage.

 

Chine - Lune - Phase alunissage de Chng'e-3La procédure de changement d’orbite avant l'alunissage de la sonde Chang’e-3

 

Me too avec Yutu : le lapin de Jade a six roues

Les images prise par la caméra de l’atterrisseur montrent le robot Yutu hao quittant la rampe de la plateforme et laissant des traces de roues bien nettes sur le sol lunaire.

Le nom du rover semble avoir été choisi après un vote en ligne auquel auraient participé des millions de chinois : dans la mythologie chinoise, le lapin lunaire, le « lièvre de la Lune », habite le satellite naturel de la Terre, où il fabrique l'élixir d'immortalité dans son mortier. Il est le compagnon la déesse chinoise de la Lune : Chang'e.

 

Gros lapin

Dans sa version 2013, le « lapin de jade» est un rover à six roues, d’une masse d’environ 140 kilogrammes. Sa mission doit normalement durer au moins trois mois.

La charge utile du robot mobile comporte une caméra panoramique, un bras articulé avec un dispositif d’analyse des roches pour spectrométrie, et un radar pour sonder le sol. Il a également une caméra de navigation et un système d’évitement d’obstacle quand il n’est pas piloté depuis le sol.

L'atterrisseur est équipé d'un télescope fonctionnant dans l'ultraviolet pour l'étude de la Voie Lactée et d'étoiles variables, une caméra en ultraviolet lointain pour l'étude de la magnétosphère terrestre et de trois caméras fournissant une vue à 360 degrés autour de la base.

Le rover Yutu et la sonde Chang'e-3 ont des panneaux solaires qui les alimentent en énergie électrique. Ils embarquent également une petite source radioactive (pastilles de plutonium 238) qui sert à réchauffer les équipements pendant la nuit lunaire.

Avant l’alunissage, la sonde Chang’e a établi une cartographie précise en 3D.

 

Chine - Lune - Lapin de jade vu par Chang'e-3 - YutuUne autre image du lapin de Jade sur la Lune prise par l’atterrisseur

 

Yutu sur youtube

La Chine continue à démontrer sa capacité à respecter scrupuleusement les objectifs de son plan spatial ambitieux, avec l’objectif de poser un chinois sur la Lune, à partir de 2025.

La prochaine étape de ce programme est l’envoi d’une nouvelle mission vers la Lune, Chang’e-5, avec un objectif de retour d’échantillon avant 2020. Les essais de rentrée atmosphérique devraient avoir lieu en 2015.

 

Game changer

Au cours des deux dernières semaines, les passionnés d’espace ont appris trois nouvelles qui illustrent les évolutions importantes du paysage de l’aventure spatiale :

  • La mise en orbite d’un premier satellite de télécommunications commercial par le lanceur Falcon 9 de SpaceX. Space X fait ainsi une entrée réussie dans le club des lanceurs de fusées, même si la nouvelle société n’a pas encore le même livre d’or que celui d’Arianespace avec 215 missions Ariane et 57 succès consécutifs avec Ariane 5.
  • Le lancement de la sonde indienne Mangalyaan vers Mars. Ce lancement a également été effectué également le 1er décembre. Est-ce une coïncidence ? La planète rouge devient-elle un autre terrain de compétition entre les nouvelles nations spatiales ? Mangalyaan devrait atteindre l’orbite martienne en septembre 2014, pratiquement deux ans après le lancement de la mission MSL Curiosity.
  • Et… Le lancement de la sonde chinoise Chang’e-3.

Tout cela confirme que l’espace reste un domaine que les nations utilisent pour afficher leur dynamisme et leur puissance.Les drapeaux, même en orbite ou sur la Lune, pèsent lourd...

A un moment où les industriels européens cherchent à tout prix à améliorer leur compétitivité, il n’est intéressant de noter que les initiatives politiques et institutionnelles des états jouent un rôle déterminant.

 

I’ll be back, mais tard…

Cela paraît étonnant mais aucun objet fabriqué par l’homme ne s’est posé en douceur sur la Lune depuis près de 40 ans. Le dernier alunissage en douceur, celui de la sonde soviétique Luna 24, remonte au mois d’août 1976, il y a plus de 37 ans.

 

A pied ou en voiture, la Chine y parvient aussi...

Voici une petite liste des sondes automatique qui se sont posées en douceur sur la Lune. Il y a également les six missions Apollo qui emmenaient les douze veinards qui ont marché sur la Lune.  Il y a donc eu une petite interruption de 1976 à 2013…

  • 1966 :
    • Luna-9 (Planitia Descensus)
    • Surveyor 1 (cratère Flamsteed P)
    • Luna-13 (Oceanus Procellarum)
  • 1967 :
    • Surveyor 3 (cratère Surveyor)
    • Surveyor 5 (Mare Tranquillitatis)
    • Surveyor 6 (Sinus Medii)
  • 1968 : Surveyor 7 (cratère Tycho)
  • 1970 :
    • Luna-16 (Mare Fecunditatis), retour d’échantillons.
    • Luna-17 (Mare Imbrium)
    • Rover Lunokhod-1, avec un record de durée de vie
  • 1972 : Luna-20 (cratère Apollonius C), retour d’échantillons
  • 1973 :
    • Luna-21 (cratère Le Monnier)
    • Rover Lunokhod-2
  • 1974 : Luna-23 (Mare Crisium)
  • 1976 : Luna-24 (Mare Crisium), retour d’échantillons
  • et... 2013 : Chang'e-3 et le rover Yutu (Mare Imbrium)

 

Yutu est le sixième véhicule mobile à se poser sur la Lune après les deux missions Lunokhod-1 (de novembre 1970 à septembre 1971) et Lunokhod-2 (de janvier 1973 à mai 1973) et les rovers des trois dernières missions Apollo (15, 16 et 17) entre juillet 1971 et décembre 72.

La dernière mission Apollo s’est achevée le 19 décembre 1972 : elle a ramenée sur Terre 111 kilos de roches lunaires, pratiquement la masse du Lapin de Jade.

 

NASA - Apollo 17 - rover - Eugene Cerdan - Décembre 1972En décembre 1972, l’astronaute Eugene Cernan à l'arrière du rover de la mission apollo 17
photographié par Harrison Schmitt. Le parapluie inversé à l’avant n’est pas un parapluie : c’est une
antenne à grand gain. Il y a aussi une caméra de télévision visible à l'avant.
Crédit image : NASA.

 

En savoir plus :

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4 décembre 2013 3 04 /12 /décembre /2013 00:00

  SpaceX - Falcon 9 - SES-8 - Lancement - 03-12-2013Décollage de la fusée Falcon 9 avec le satellite géostationnaire SES 8 et premières secondes de vol
dans le ciel de Floride. Crédit image : SpaceX

 

Après deux reports, la société Space X (Space Exploration Technologies Corporation) vient finalement de réussir son premier lancement de la fusée Falcon 9 vers l’orbite de transfert géostationnaire avec un passage commercial, le satellite de communications SES-8 pour la société européenne SES, un des grands opérateurs mondiaux de satellites de télécommunications.

Le premier vol d’essai avait eu lieu en septembre 2013 depuis la Californie, l’état où est installée, à Hawthorne, la société SpaceX, créée en 2002. 3000 employés y travaillent.

En mai 2012, SpaceX avait déjà lancé Dragon, le premier vaisseau privé pour une mission de ravitaillement de l’ISS.

Un second vol commercial de la fusée Falcon 9 est programmé avant fin décembre 2013 avec le satellite Thaicom.

 

La métamorphose de Merlin : allumages multiples

Le décollage du lanceur Falcon a eu lieu mardi 3 décembre 2013 à 22h41 UTC, à partir du Space Launch Complex 40 (SLC-40) à Cap Canaveral en Floride (17h41 en heure locale), en début du créneau de lancement prévu. Ce pas de tir était utilisé dans le passé pour les fusées Titan

SpaceX a confirmé un peu plus tard la mise en orbite réussie.

C’est la version améliorée de la fusée Falcon 9, la version Falcon 9 v.1.1 avec des moteurs Merlin plus puisants, qui a été lancée à cette occasion.

Elon Musk, le patron de SpaceX qui a fait fortune avec Paypal et Zip2, a t’il gardé l’habitude des numéros de version de logiciels ?

La séquence de vol est particulière : 185 secondes pour le premier étage, un première séquence de propulsion de 5’20’’ du second étage, une pause de 18 minutes sur une orbite de parking puis un réallumage du moteur du second étage d’un peu plus d’une minutes pour mettre SES-8 sur son orbite de transfert géostationnaire.


 

SpaceX - Falcon 9 - SES-8 - Décollage - 03-12-2013Le décollage de la fusée Falcon 9. Crédit image : SpaceX

 

Qu’importe le Falcon pourvu qu’on ait l’ivresse…

SpaceX rejoint ainsi le club très fermé des opérateurs de lancement de satellites géostationnaires. Son client SES, qui a signé des contrats de lancement pour 4 satellites, n’avait jusqu’à présent travaillé qu’avec les fusées Ariane et Proton.

Un lanceur qui remue : game–changer ou compétition plus rude

L’arrivée de SpaceX agite le microcosme des lanceurs, en particulier sur le segment des satellites commerciaux : la stratégie affichée est celle de prix plus bas que la concurrence. On évoque un prix proche de 56 M€ mais une remise a certainement été consentie à SES pour ce premier lancement.

Reste à savoir comment la politique de prix de SpaceX va évoluer dans un marché où le nombre d’acteurs crédibles est très réduit. L'accès à l'espace reste un défi difficile à relever.

 

SpaceX - Falcon 9 - SES-8 - Préparation lancement - 03-12-La fusée Falcon 9 sur le pas de tir SLC-40 de Cap Canaveral. Crédit image : SpaceX

 

De Paypal à Paie peu… les modèles économiques

Pour les satellites commerciaux, la compétitivité des offres des constructeurs est un enjeu majeur, avec la fiabilité et la durée de vie de satellites. La question du prix global d’un satellite, incluant le coût du lancement et des assurances, se pose notamment pour le développement sur de nouveaux marchés, dans les pays en développement, où la sensibilité du prix est plus importante et où le modèle économique est plus délicat à bâtir.

 

Game changer ?

Le leader mondial des lancements commerciaux, la société européenne Arianespace, voit donc arriver un nouvel entrant, qui bénéficie d’un soutien important du gouvernement fédéral américain avec les contrats de la NASA pour la desserte de l’ISS.

S’agit-il d’un véritable « game-changer », en reprenant le terme anglais utilisé par SpaceX ? La société californienne vient de marquer un point mais elle doit encore faire la preuve de sa fiabilité sur le long terme.

La fiabilité extraordinaire de la fusée Ariane 5, avec 57 succès consécutifs après le lancement (VA214) d’Alphasat I-XL et INSAT-3D en juillet 2013 et le vol VA215 pour les satellites Eutelsat 25B et GSAT-7 en août 2013, la gamme de lanceurs disponibles à Kourou (avec Soyouz et Vega) restent des atouts majeurs

L’Europe prépare l’avenir de la filière Ariane avec, à court terme, Ariane 5 ME puis, un peu plus tard, Ariane 6.

Le prochain vol opéré par Arianespace est un vol Soyouz (VS06) prévu le 19 décembre avec l’extraordinaire mission Gaïa destiné à cartographier les étoiles avec une précision inégalée.

 

Premier vol commercial ou second vol de certification pour le programme EELV ?

SpaceX annonce un carnet de commande impressionnant sur son site, avec d'abord des vols commerciaux.

Par contre, il est bon de se rappeler que ce lancement est aussi le deuxième des trois vols de qualification nécessaires pour certifier le Falcon 9 pour effectuer des missions de l'US Air Force dans le cadre du programme Evolved Expendable Launch Vehicle (EELV). Avec cette certification, SpaceX deviendra éligible à toutes les missions spatiales de la sécurité nationale américaine.

Ici, on voit très bien la relation très étroite entre le marché commercial et le marché institutionnel aux Etats-Unis.

 

Des états unis en Europe ?

En Europe, les questions principales concernent les choix d’organisation industrielle (SpaceX n’a pas directement de contrainte de retour géographique) et surtout la capacité des pays européens à consolider un véritable marché institutionnel à l’échelle européenne. Même en période de budgets resserrés, le dynamisme de l’état fédéral américain et son ambition spatiale, en particulier dans le domaine de la défense, sont des ingrédients majeurs la réussite des acteurs industriels américains.

Dans ce contexte, la réussite européenne, dans le domaine des lanceurs ou des satellites exportés (avec par exemple le fameux contrat pour deux satellites d’observation Falcon Eye avec les Emirats Arabes Unis) est une performance remarquable. C’est une bonne raison de croire que l’Europe parviendra à conserver une place de leader dans le domaine spatial.

 

En savoir plus :

 

 

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31 octobre 2013 4 31 /10 /octobre /2013 10:30

 

ATV 4 - albert Einstein - Undocking - 28-10-2013 ATV-4 - Albert Einstein - Undocking - Depuis l'ISS - 2

Undocking : l’ATV-4 Albert Einstein se sépare de l’ISS le 28 octobre 2013. Crédit image : NASA

 

Les medias en ont moins parlé qu’à l’occasion du lancement ou de l’amarrage : c’est lundi 28 octobre que l’ATV-4, quatrième véhicule de transfert automatique de l'Agence spatiale européenne (ESA) s’est séparé du module Zvezda de la Station spatiale internationale (ISS). Le désamarrage automatisé (undocking) a eu lieu exactement à 8h55 UTC, à la verticale du Kazakhstan.

 ATV4-Albert-Einstein - Après le désamarrage - 28-10-2013 ATV-4 - Albert Einstein - Undocking - Depuis l'ISS

Deux photographies de l’ATV-4 juste après le désamarrage de l’ISS le 28 octobre 2013. 
Crédit image : NASA

 

Fin des vacances : contrôle à la rentrée

Luca Parmitano et Oleg Kotov, qui avaient fermé les écoutilles de l'ATV- 4 vendredi 25 octobre, ont supervisé le départ depuis le panneau de contrôle situé à l'intérieur du module Zvezda.

L’opération a été pilotée depuis Toulouse par l’équipe ESA-CNES de l’ATV Control Centre. L’étape ultime de la mission de l’ATV-4 devrait avoir lieu le samedi 2 novembre avec une rentrée contrôlée dans l’atmosphère entraînant la destruction et la combustion de l’ATV-4. « Rentrée contrôlée » signifie que la manœuvre effectuée est destinée à assurer que les éventuels débris tomberont dans une zone bien définie, une région inhabitée du sud de l'océan Pacifique avec peu de trafic maritime.

 

Inhabituel : rentrer la poubelle pleine

Après avoir assuré une mission complexe avec la livraison d’une charge utile record de plus de 7 tonnes (fret, nourriture, oxygène, eau et carburant) à l’ISS et à son équipage et des opérations de rehaussement de l’orbite de la station spatiale, l’ATV-4 est maintenant… une poubelle. C’est un peu péjoratif quand on porte le nom d’Albert Einstein mais c’est également une étape indispensable de la mission.

 

Ce soir, je serai la poubelle pour aller rentrer

Samedi, deux « boosts », des allumages du système de propulsion sont programmés pour fournir une impulsion d’une poussée et d’une durée précise pour modifier l’orbite de l’ATV. Objectif : un périgée négatif ou en clair, une trajectoire qui vise la Terre et une rentrée dans l’atmosphère.

 

Grandes manœuvres pour la rentrée…

En réalité, la quatrième rentrée d’un cargo ATV va se faire selon une procédure très particulière destinée à permettre à l’équipage de l’ISS d’observer et de filmer l’ATV au moment où il pénétrera dans les hautes couches de l’atmosphère, à partir de 115 km d’altitude jusqu’à 65 km.

Il est donc nécessaire que la trajectoire de l’ATV soit modifiée pour être au bon moment dans le champ de vue des instruments de la station spatiale internationale.

Après l’amarrage du mois de juin, on peut donc presque parler d’un second rendez-vous, virtuel cette fois-ci avec l’ISS. Albert semble avoir du mal à abandonner définitivement Zvezda…


Théorie de la relativité, en pratique…

Pour ce rendez-vous virtuel, les systèmes de propulsion et de contrôle de trajectoire de l’ATV vont à nouveau être mis à contribution, comme pour un rendez-vous réel (la terminologie est la même), avec une série de manœuvres successives.

 ATV - Profil de rendez-vous avec l'ISS

Le principe du rendez-vous entre l’ATV et l’ISS. La phase de rentrée atmosphérique du 2
novembre sera précédée d’une série de manœuvres similaires. Crédit image : ESA

Les deux premières ont déjà été effectuées avec succès, le 28 octobre à 20:06 UTC et à 20:48 UTC. Il s’agit de manœuvres dites TP pour « Transfer to Phasing » destinées à aligner l’orbite de l’ATV sur celle de l’ISS. Deux impulsions d’une durée d’environ 3 minutes ont été effectuées, correspond à une variation de vitesse de 11,78 m/s. Sur une orbite plus basse, l’ATV « roule » plus vite que l’ISS. Albert Einstein est ainsi dans une configuration appelée « Drift on Phasing ».

 

Vitesse relative

Deux autres manœuvres MC1 et MC2 (normal pour Albert Einstein !), dites « Mid-Course » sont prévues jeudi 31octobre. Ce sont des manœuvres de corrections de trajectoire destinées à corriger les perturbations d’orbites et les erreurs (environ 0,1%) des deux manœuvres précédentes.

Vendredi 1er, deux manœuvres TV1 et TV2, pour « Transfer to ISS Vicinity » permettront de remettre l’ATV « un peu derrière l’ISS mais plus bas ». C’est la dernière étape de notre rendez-vous virtuel

Enfin, samedi 2 novembre, l’équipage de l’ISS devrait être témoin du grand plongeon avec les deux manœuvre de désorbitation DEO1 et DEO2.

Une poubelle, disiez-vous ? En tout cas, elle a des fonctionnalités et des performances étonnantes pour réussir cette série de manœuvres. Surveillez les sites de l’ESA et de la NASA : si tout se passe bien, il devrait y avoir bientôt quelques images spectaculaires de la rentrée de l’ATV dans l’atmosphère.

 ATV-1 - Jules Verne - Photos Rentrée atmosphérique

Deux images de la rentrée atmosphérique de l’ATV-1 Jules Verne prise d’un avion
(crédit image : ESA). A droite, le système russe de docking de l’ATV (pendant la préparation du
lancement de l’ATV-4 au Centre Spatial Guyanais). C’est certainement le point lumineux qu’on voit à
l’avant du nuage de débris incandescents dans la photo en bas à gauche
(crédit image : ESA – CNES – Arianespace – Optique vidéo du CSG – JM Guillon)

 

Avant dernière mission

Après Jules Verne (ATV-1), Johannes Kepler (ATV-2) et Edoardo Amaldi (ATV-3), Albert Einstein était l’avant-dernière mission du programme européen ATV.

Le cinquième et dernier ATV, baptisé « Georges Lemaître » en l’honneur de l’astronome belge à l’origine de la théorie de l'expansion de l'univers, a déjà effectué un long voyage avant son lancement : après avoir traversé l'Atlantique à bord du cargo Agata M, il est arrivé le 31 octobre au port de Pariacabo en Guyane française, avec 80 containers de matériel de test. Son lancement par une fusée Ariane 5 ES est prévu mi- 2014 pour une nouvelle mission en orbite de six mois. L'ATV est à ce jour le plus grand et le plus lourd véhicule de la flotte de ravitaillement de la station. Il est le seul à effectuer une approche et un amarrage automatique.

 

Arrivé à bon port : on va s’amarrer

Après le désamarrage de l’ATV, les cosmonautes / astronautes Luca Parmitano, Fyodor Yurchikhin et Karen Nyberg vont commander le déplacement du vaisseau Soyouz TMA -09M, actuellement fixé au port d'amarrage du module Rassvet, pour le ramener au port du module Zvezda, libéré par Albert Einstein.

Cette opération prépare l’arrivée le 7 novembre de trois nouveaux membres d’équipage avec une équipe toujours très internationale : Rick Mastracchio (USA), Koichi Wakata (Japon) et Mikhail Tyurin (Russie). Leur vaisseau Soyouz TMA -11M doit rejoindre le port d’amarrage du module Rassvet de l’ISS, environ six heures après le lancement depuis Baïkonour, au Kazakhstan.

Après quelques jours où neuf astronautes et cosmonautes vivront et travailleront ensemble à bord de l’ISS, l’équipage de l’expédition 37 (Yurchikhin, Nyberg et Parmitano), fera ses adieux et rentrera sur Terre le 10 novembre, après plus de cinq mois dans l'espace.


ISS - Expedition 37 - Parmitano - Nyberg -Yurchikhin

Les membres de l'expédition 37 à bord de l'ISS quelques jours avant leur retour sur Terre.
Crédit image : NASA 

 

En savoir plus :

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25 juillet 2013 4 25 /07 /juillet /2013 16:44

Succès lancement Ariane 5 - Alphasat - VA214   
Une première à Toulouse, à la Cité d el'espace : Ariane décolle sur Ariane... Une nocturne lumineuse
à la Cité de l'espace avec la retransmission du lancement de la fusée Ariane 5 VA214. Les amateurs
de réglage de vidéoprojecteurs ont apprécié la projection sur trois cylindres. En prime,
un superbe feu d'artifice et une soirée de découverte de l'astronomie avec les animateurs de
Planète Sciences Midi-Pyrénées et les clubs astro de la région. Crédit image et montage : Gédéon

 

Et un 56ème succès consécutif ! Ariane 5 en fait des tonnes…

C'était le 70ème lancement d’une fusée Ariane 5 et le troisième lancement de l’année 2013. Une nouvelle réussite dans une activité qui est tout sauf de la routine...

Après les 20250 kg du véhicule de transfert automatique ATV-4 Albert Einstein (20252 kg) le 5 juin 2013 et les 10317 kg des satellites Amazonas 3 et Azerspace/Africasat-1 le 7 février 2013, le vol VA214 a emporté en orbite de transfert géostationnaire une charge utile totale de 9760 kg (dont 8770 kg pour les deux satellites).

Le 25 juillet 2013, la mission Ariane VA214, avec une version Ariane 5 ECA, a lancé le satellite de télécommunications mobiles Alphasat pour l’opérateur Inmarsat et le satellite météorologique INSAT-3D pour l’ISRO (Indian Space Research Organisation).

Le décollage du lanceur Ariane 5 ECA a eu dans la nuit du 25 au 26 juillet 2013, exactement à l'heure prévue : 19h54 UTC (soit 21h54 à Paris et Toulouse, 16h54 en Guyane).

  Alphasat - Insat-3D - Ariane 5 - VA214 - Juillet 2013 - CNE

Deux de plus… Les satellites Alphasat et INSAT-3D intégrés l’un sur l’autre dans la coiffe de la
fusée Ariane 5. Crédit image : ESA – CNES – Arianespace – Optique vidéo du CSG – J.M Guillon

 

Les records d’Ariane 5 : elle fait le poids pour la masse

En complément de l’article publié en décembre 2012 sur l’historique des lancements d’Ariane, voici quelques informations au sujet de quelques charges utiles récentes d’une masse record.

Il faut bien sûr distinguer les types d’orbites visées : l’orbite basse (LEO pour Low Earth Orbit) et l’orbite de transfert géostationnaire (GTO pour Geostationary Transfer Orbit). Dans ce dernier cas, c’est le moteur d’apogée du satellite qui circularise de l’orbite intermédiaire (très elliptique avec un périgée à environ 248 km d’altitude pour le vol 214 et un apogée à 35945 km) et atteindre l’orbite circulaire définitive.

 

Livre des records : la masse d’Ariane

En juillet, on cherche plutôt à perdre du poids et c’est la période des régimes. Ariane 5 continue de tourner à plein régime mais sans perdre de poids, au moins pour la charge utile.

Toutes les informations données ici proviennent de documents publiés par les opérateurs de satellites, les constructeurs (par exemple Astrium ou Thales Alenia Space en France) et par Arianespace, en particulier les kits d’information lancement et le registre des lancements (launch log). J’ai également vérifié avec quelques sites perso très bien documentés (voir la liste des liens ci-dessous) et l’incontournable wikipedia.

Pour être très précis, il faut également bien comprendre la différence entre la masse totale de la charge utile au lancement (ce qu’Arianespace appelle la performance demandée au lanceur) et la masse nette des satellites en début de vie : la différence vient des adaptateurs de lancement, en particulier pour les lancements doubles : le SYLDA (Système de lancement double Ariane) a une masse de 400 à 530 kg selon les configurations. Les adaptateurs de charge utile (ACU), un par satellite, pèsent 160 kg.

 

Ariane 5 - VA214 - Alphasat et Insat-3D - Logos coiffe

A gauche, configuration de lancement d’Ariane 5 dans sa version ECA montrant le SYLDA
et les adaptateurs de charge utile. A droite, les nombreux logos sont à l’image
d’une coiffe très bien remplie par Alphasat et INSAT-3D.
Crédit image : ESA – CNES – Arianespace – Optique vidéo du CSG – P. PIRON

 

Les cargos ATV : des poids lourds en orbite basse.

En orbite basse, ce sont les véhicules de transfert automatique ATV de l’Agence Spatiale Européenne, destinés à ravitailler la station spatiale internationale, qui sont de loin les charges utiles les plus importantes mise en orbite par la fusée Ariane 5. En juin 2013, pour la mission VA213, la fusée emporte 20252 kg : l’ATV-4 Albert Einstein avait une masse totale de 19887 kg, un peu supérieure à celle des trois ATV déjà lancés : Jules Verne (mars 2008, 19012 kg), Johannes Kepler (février 2011, 19702 kg) et Edoardi Amaldi (mars 2012, 19714 kg), avec plusieurs articles sur le blog Un autre regard sur la Terre.

Pour l’orbite héliosynchrone, celle des satellites d’observation de la Terre, aux alentours de 800 km d’altitude, le record date toujours de mars 2002 : la mission VA145 mettait en orbite les 8200 kg du satellite européen ENVISAT, dont les images ont souvent fait l’objet d’articles sur le blog Un autre regard sur la Terre avant sa fin de mission en 2012.

 

Vers l’orbite géostationnaire : plus de dix tonnes, ça vous étonne ?

Mettre en orbite géostationnaire de gros satellites de télécommunications, souvent sous forme de lancements doubles, est la mission de référence et l’utilisation principale de la fusée Ariane 5.

Même si Alphasat est gros, le record pour un seul satellite reste à ce jour le lancement de TerreStar-1 construit par Space Systems/Loral et mis en orbite le 1er juillet 2009. La masse de TerreStar-1 est de 6910 kg (masse totale au lancement : 7055 kg).

Toujours vers l’orbite géostationnaire, la charge utile totale la plus importante (au moins jusqu’en juillet 2013) correspond aux deux satellites Amazonas 3 et Azerspace/Africasat-1A lancés le 6 février 2013 par le vol VA212 : la masse totale des deux satellites au lancement était de 9540 kg. La performance demandée au lanceur est de 10350 kg.

 

Décollage Ariane 5 - VA212 - Amazonas 3 - Azerspace - Afri

Décollage de la fusée Ariane 5 (vol VA212) emportant les deux satellites Azerspace/Africasat-1a
et Amazonas-3. Une charge utile record pour Ariane 5.
Crédit image : ESA - CNES - Arianespace - Photo Optique Video CSG, S. Martin

 

Souvenirs, souvenirs : l’athlète Ariane a bien progressé en haltérophilie…

Le 12 octobre 1999, le premier vol commercial emporte le télescope XMM-Newton qui pèse 3764 kilogrammes.

Lancé en juillet 2004, Anik F2 de l’opérateur canadien Telesat, était à l’époque le plus gros satellite de communication du monde, avec une masse de 5950 kilogrammes.

Un an plus tard, en août 2005, il est dépassé par Thaicom 4 (alias IPSTAR) et ses 6486 kg.

La même année, le 16 novembre, Pour son 24ème lancement, Ariane 5 emporte une charge totale de 9150 kg dont 8095 kg pour les deux satellites Spaceway 2 (pour l’opérateur américain DIRECTV) et Telkom 2 (pour l’opérateur indonésien PT Telekomunikasi Indonesia Tbk).

Ce record est battu par la mission VA171 en mai 2006 avec une performance demandée au lanceur Ariane 5 ECA de 9212 kg et une charge utile record de 8222 kg pour les deux satellites Satmex 6 et Thaicom 5.

En novembre 2007, la masse des satellites Star One C1 et Skynet 5B mis en orbite par la fusée Ariane 5 VA179 est de 8735 kg (charge totale de 9535 kg).

Il faut ensuite attendre le 22 avril 2011 et le 201ème lancement d’Ariane pour inscrire un nouveau record avec les satellites Yahsat Y1A et Intelsat New Dawn, avec un masse totale de 8965 kg (performance demandée au lanceur : 10064 kg).

Le 2 août 2012, Arianespace fête le 50ème succès consécutif de la fusée Ariane 5 avec un nouveau record mondial pour l’orbite GTO : 10182 kg dont 9405 kg pour les deux satellites Intelsat 20 et Hylas 2.

 

Orbites atypiques : Herschel se planck dans Lagrange

A côté des deux orbites principales (LEO et GTO), il y a également quelques missions plus exotiques, en particulier pour des missions scientifiques, par exemple le 188ème lancement d'Ariane a mis sur orbite deux satellites scientifiques pour le compte de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) : le télescope spatial Herschel et l'observatoire scientifique Planck, dont les résultats scientifiques très intéressants ont fait l’objet de communications récentes.

Pour le 44ème lancement d’une fusée Ariane 5, la performance demandée au lanceur était de 6001 kg dont 5322 kg pour les deux missions scientifiques.

Pas une masse particulièrement élevée mais une orbite très particulière : le périgée est assez classique (270 km d’altitude) mais l’altitude de l’apogée était supérieure à un million de kilomètres, très exactement 1193622 km à l’injection ! Une paille pour Lagrange…

Et quand même un record : avec un diamètre de 3,50 mètres, le miroir du télescope Herschel, fabriqué par Astrium, est à ce jour le plus grand miroir déployé dans l'espace.

 

Herschel - Orbite - Point de Lagrange L2

Le télescope Herschel en orbite autour du point de Lagrange L2. Crédit image : ESA

 

Orbites hyperboliques : des plans sur la comète

Dans le même genre d’orbites atypiques, il y a également la sonde Rosetta (3065 kg) lancée en mars 2004 par la fusée Ariane 5 VA158. Il s’agit ici d’une orbite hyperbolique de libération.

 

Evolutions et nouvelle génération : enjeux pour la compétitivité des lanceurs européens

Un peu plus de 10 tonnes en orbite GTO, 20 tonnes en orbite basse : l’augmentation des capacités de lancement depuis les premiers vols d’Ariane 5 illustre la spectaculaire évolution du lanceur et témoigne de la qualité de sa conception amorcée dans les années 80, qui fait preuve d’une grande flexibilité.

On comprend également les enjeux des nouvelles versions à venir pour maintenir la compétitivité de la filière Ariane.

Sa version actuelle reste concurrentielle tant qu'elle peut lancer simultanément deux satellites en orbite GTO. Or, les études de marché montrent une stabilisation ou une augmentation de la masse des satellites, même si l’émergence de la propulsion électrique pour le transfert d’orbite, en réduisant la masse d’ergols embarquée, pourrait changer la donne si cette tendance se confirme : aujourd’hui, il est donc de plus en plus difficile « d’apparier » des satellites pour un lancement double. Des lanceurs optimisés pour lancer un satellite unique pourraient ainsi présenter un nouvel attrait.

Un programme de modernisation d’Ariane 5, appelé Ariane 5 ME pour « Midlife evolution » apporte une première réponse à moyen terme (2017). Les évolutions portent entre autres sur un nouvel étage supérieur cryotechnique Vinci, plus puissant et ré-allumable, en cours de développement chez Safran.

 

Retrouver le fil d’Ariane

Pour le plus long terme, à l’horizon 2020, l’enjeu est de faire les bons choix pour la nouvelle génération, Ariane 6, et de parvenir à la financer. C’est depuis plusieurs années le grand débat qui anime la communauté spatiale en Europe.

Aux USA, l’erreur commise avec le choix de la filière des navettes spatiales pour le lancement de satellite à un coût raisonnable sera bientôt un mauvais souvenir : l’arrivée du lanceur Falcon 9, développé par la société SpaceX avec des subventions importantes de la NASA, va peut-être contribuer à rebattre les cartes.

Dans ce contexte, on comprend bien la complexité des choix stratégiques pour l’avenir de la filière Ariane.

 

Ariane 6 se dévoile

La configuration proposée par l’ESA et le CNES vient d’être dévoilée. Du point de vue technique, la configuration retenue est dite « multipropulseur en ligne » avec :

  • 4 propulseurs à propergol solide (poudre) identiques, une évolution de l’actuel P80 du lanceur Vega. Les trois premiers sont alignés et forment le 1er étage. Le quatrième propulseur constitue le 2ème étage.
  • Le 3ème étage est adapté de celui de la version Ariane 5 ME (le moteur Vinci réallumable).
  • La coiffe d’Ariane 6 a la même capacité que celle de son prédécesseur.

 Configuration Ariane 6 - Lancement - Vue artiste - ESA

La configuration de la fusée Ariane 6. Vue d’artiste d’un futur lancement. Crédit image : ESA

 

La principale orientation stratégique est la réduction des coûts, avec trois grandes orientations :

  • Un seul satellite à la fois : Ariane 6 cible le lancement simple de satellites pesant jusqu'à 6,5 tonnes en orbite géostationnaire.
  • Une cadence de lancement plus élevée : 10 à 15 lancements par an, contre 5 à 6 actuellement. C’est intéressant de noter qu’on retrouve une cadence similaire à celle de la génération Ariane 1 à 4 (plus infos dans cet article du blog Un autre regard sur la Terre).
  • Une adaptation de l'organisation industrielle : la course à la réduction des coûts suppose de faire évoluer le modèle industriel européen actuel en concentrant la fabrication sur un nombre très réduit de sites de production (Space X procède également ainsi), avec les risques sur l’emploi industriel. Pas facile d’obtenir dans ces conditions le soutien des grands pays concernés, par exemple l’Allemagne, qui comptent sur un « retour géographique », c’est-à-dire des retombées industrielles locales.

Ariane 6 et l’accès autonome à l’espace en Europe seront les grands dossiers de la conférence ministérielle de l’ESA en 2014.

Enfin, la réduction des coûts ne peut pas être la réponse unique à l’évolution du marché, avec le dynamisme américain et les nouveaux pays comme la Chine ou l’Inde : le marché institutionnel européen, encore très limité par rapport au marché américain, ne permet pas de jouer à armes égales sur les lancements commerciaux.

Avoir un lanceur européen, c’est bien mais l’Europe devra également confirmer ses ambitions en matière de besoins institutionnels pour les satellites et de services spatiaux, y compris en affirmant une préférence pour les fournisseurs européens. Dans le domaine de l’observation de la Terre, par exemple dans le cadre du programme Copernicus (anciennement GMES), beaucoup d’images américaines sont encore utilisées alors que l’Europe et ses états membres disposent désormais de capacités équivalentes, notamment avec les satellites Pléiades.

 

Un mot sur Alphasat : beta test pour Alphabus

Son nom complet est Alphasat I-XL (pour Inmarsat extended L-band). Construit pour l’opérateur Inmarsat, Alphasat est le premier satellite utilisant la nouvelle plateforme européenne Alphabus, développée conjointement par Astrium et Thales Alenia Space avec le soutien de l’ESA et du CNES, pour répondre aux évolutions du marché des satellites de télécommunication. Alphabus est la plateforme la plus puissante du marché et peut mener à bien des missions dont la masse au lancement peut atteindre 8800 kg (avec une masse de charge utile jusqu’à 2 000 kg) et la puissance de charge utile 22 kW.

 

Alphasat - Couplage charge utile - Alphabus - Astrium  Le satellite Alphasat pendant son intégration chez Astrium (site Astrolabe) à Toulouse. Cette
photographie montre très bien les deux éléments du satellite principaux : la charge utile à gauche,
la plate-forme Alphabus à droite. Le réflecteur d’antenne et les panneaux solaires ne sont pas
encore en place. Crédit image : Astrium.
 

 

Alphasat emporte une charge utile de communications mobiles en bande L (de 1,5 à 1,6 GHz) de nouvelle génération, destinée à augmenter la capacité du réseau mondial de communication à large bande (Broadband Global Area Network, BGAN) d’Inmarsat sur l’Europe, l’Asie, l’Afrique et le Moyen-Orient.

La charge utile d’Alphasat embarque également plusieurs passagers auxiliaires (des « hosted payloads »), en l’occurrence des démonstrateurs technologiques pour l’ESA, dont un équipement de communication laser assurant la liaison à haut débit avec des satellites en orbite basse.

 

Alphasat - charge utile Inmarsat - Mistral - Intespace  Alphasat en cours de test chez Intespace dans la chambre anéchoïque de la base compacte de
mesures d'antennes Mistral. Crédit image : Astrium
 

 

Alphasat, dont la durée de vie prévue en orbite est de 15 ans, aura une masse au lancement de 6 650 kg et une envergure de 40 mètres après déploiement en orbite de ses panneaux solaires. Son réflecteur d’antenne géant a un diamètre de 11 mètres.

 Alphasat en orbite - Vue d'artiste  Vue d’artiste du satellite Alphasat en orbite. Crédit image : ESA  

 

En savoir plus :

 

 

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18 juin 2013 2 18 /06 /juin /2013 01:28

ISS---Sunrise---NASA---05-05-2013.jpgLever de soleil vu de la station spatiale internationale, pratiquement à la verticale de l’île de pâques. Photographie prise le 5 mai 2013. Crédit image : NASA.

 

Quart d’heure toulousain à l’ATV-CC

Les photographes le savent : une bonne photo, c’est souvent appuyer sur le déclencheur au bon moment et être là au bon moment. Couleurs du ciel ou sommets des montagnes irisés au coucher ou au lever de soleil, ciel nocturne à l’aube ou au crépuscule…

Quelques minutes ou dizaines de minutes suffisent pour transformer une très belle photo en une image plus banale.

 

Trop tard pour la photo, ou trop tôt…

Samedi 15 juin, la phase finale de l’amarrage de l’ATV-4 Albert Einstein à la Station Spatiale Internationale s’est parfaitement déroulée : l’ATV s’est amarré à l’ISS en douceur et avec une très grande précision.

Une seule petite déception : au lieu de 13h46 UTC, l’amarrage s’est finalement produit à 14h07 UTC. 20 minutes de retard qui ont modifié la position du rendez-vous en orbite. Au lieu d’être à la verticale de la Russie, au-dessus de la mer caspienne, le « docking » du véhicule de transfert automatique s’est effectué dans le nord du Pacifique, alors que l’ISS venait de survoler le Japon.

L’origine de ce retard : le temps pris pour vérifier l’état de la cible (Laser Radar Reflector ou LRR) qui sert de repère et qui est fixée à l’ISS. On craignait qu’elle n’ait été endommagée le 26 avril 2013 au moment de l’amarrage d’un vaisseau Progress 51P dont une des antennes KURS était mal déployée.

Au lieu d’être éclairés par le soleil, l’ATV-4 et l’ISS étaient en éclipse pour les derniers mètres de la phase d’amarrage. La rencontre d’Albert et Zvezda a eu lieu dans l’obscurité. Rien de grave mais dommage pour les belles photos.

Ainsi, la dernière partie de la vidéo-transmission (voir également l’article du blog Un autre regard sur la Terre publié le 15 juin) ne montre que la couronne éclairée d’un des deux VVT (Visual Video Targets), comme l’image suivante (en haut à droite) extraite du manuel « ATV Rendez-vous, docking and undocking, the crew reference guide » écrit, par Lionel Ferra, expert au centre des astronautes européens (EAC) de l’ESA à Cologne, avec une couverture qui fait penser à « L’ATV pour les nuls ». Je recherche un exemplaire, dédicacé si possible, mais je ne l’ai pas trouvé dans la librairie du quartier.

 

ATV - Docking and Undocking guide - ESA - Lionel FerraDeux illustrations de la procédure de docking de l’ATV extraites du manuel des opérations de l’ATV,
à la manière de « l’ATV pour les nuls ». Crédit image : Gédéon

 

ATV-2---Docking-ISS---24-02-2011.jpgUne photo de l’arrivée de l’ATV-2 en février 2011. Bien éclairé, on voit parfaitement les deux VVT
avec leurs motifs caractéristiques. Cerise sur le gâteau : la lune… On dirait qu’elle va être mangée
par deux des quatre panneaux solaires. Crédit image : NASA

 

Dans l’espace, le temps se rallongerait-il ? Une surprise pour Albert Einstein

Pour vérifier les conditions d’éclairage au cours des dernières minutes de la course entre l’ATv-4 et l’ISS, il suffit d’utiliser un logiciel de calcul des positions et des mouvements des planètes et des satellites.

J’ai utilisé ici Calsky, que je vous avais déjà présenté à propos d’un quiz image avec une superbe photo de l’ATV-3 prise par l’astronaute Don Pettit en mars 2012. Il existe bien d’autres outils en ligne ou à télécharger. Je suis certain que mes amis d’Agenium, qui distribuent le STK (Satellite Tool Kit) d’AGI en France, ont déjà produit des images très spectaculaires.

 

Stade toulousain

Voici donc 4 cartes montrant la position de l’ISS projetée sur un planisphère. Les cartes correspondent à quatre moments précis :

  • L’heure initialement prévue pour l’amarrage de l’ATV, soit 13h46 UTC.
  • L’heure où l’ISS entre en éclipse, c’est-à-dire n’est plus éclairée directement par le soleil, soit environ 14h00.
  • L’heure effective du docking, un peu après 14h07 UTC.
  • L’heure où l’ISS sort de l’éclipse et retrouve la lumière du soleil, vers 14h33 UTC.

Position ISS - ATV-4 - 13h46Position-ISS---ATV4---14h00---Entree-eclipse.gifPosition-ISS--ATV-4--14h07m22s---Docking---Amarrage.gifPosition-ISS---ATV4---14h33---Sortie-eclipse.gif4 cartes montrant la position de l’ISS sur son orbite, respectivement à 13h46, 14h00, 14h07m22s
et 14h33. Toutes les heures sont données en temps universel. Images produites avec Calsky.

 

Une erreur ? Vous n’êtes pas convaincu par les positions de l’ISS en entrée et en sortie d’éclipse ? Une précision : la limite jour / nuit affichée sur le planisphère correspond au niveau du sol. L’ISS volant à un peu plus de 400 kilomètres d’altitude, elle « voit » la soleil un peu plus longtemps et sort de l’éclipse un peu plus tôt.

D’autres choses à retenir ?

  • A 13h46, l’ISS et l’ATV survolaient la Russie, à 56°48'53" de longitude est et 44°40'26" de latitude nord. Ce n’est pas impératif mais les équipes russes aiment bien avoir une liaison directe avec la station pour les opérations les plus critiques.
  • A 14h07, où étaient l’ISS et l’ATV au moment du docking ? Selon Calsky, à 156°56'43" de longitude est et +26°50'46" de latitude nord, au large du Japon. Ce n’est pas très loin de la position où avait eu lieu le docking de l’ATV-3 Edoardo Amaldi, pratiquement sur la ligne de changement de date et à l’équateur. 
  • Un chiffre étonnant pour finir : à l’heure prévue initialement pour l’amarrage (13h46 UTC), l’ATV-4 n’était qu’à 19 mètres de l’ISS (le point S4) pourtant les deux vaisseaux spatiaux ont encore parcouru près de 9700 kilomètres avant que l’ATV-4 ne rejoigne le port de docking du module Zvezda. Belle course poursuite !

La période de révolution de l’ISS est de près de 93 minutes. Les membres de l’équipage vivent chaque jour quinze levers de soleil. Il aurait fallu attendre environ 25 minutes de plus et avoir du champagne un peu moins frais pour avoir un éclairage direct de la dernière phase de l’amarrage de l’ATV-4, permettant de prendre de plus belles photographies, au-dessus du Pacifique sud…

 

En savoir plus :

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17 juin 2013 1 17 /06 /juin /2013 17:44

 

Séparation ATV-4 - Sterex - 3D - AnaglypheLa séparation de l'ATV Albert Einstein en 3D. Crédit image : ESA / DLR-BMWi 2013 

 

A vos lunettes !

Je vous ai parlé dans l’article sur la vidéo du lancement de l’ATV prise par une caméra fixée à la case à équipement de la fusée Ariane 5 VA213 : l’expérience Sterex avait également pour objectif de filmer la séparation en vision stéréo.

Cette vidéo produite par l'ESA et le DLR a été publiée aujourd’hui sur Youtube. La voici :

 

Vidéo anaglyphe de la séparation de l’ATV-4 après son lancement le 5 juin 2013.
Crédit image : ESA / DLR-BMWi 2013
 

 

Sauf si vous êtes équipe d'un écran 3D, pour percevoir le relief, vous devez utiliser les magnifiques lunettes avec des verres colorés rouge et cyan dont nous parlons régulièrement sur le blog Un autre regard sur la Terre. Si vous n'êtes pas familier avec ces vidéo 3D sur youtube, le bouton "3D" dans le menu youtube vout permet de choisir le mode de représentation du relief et la couleur des verres.

Quitte à ressortir vos lunettes des tiroirs profitez-en pour jeter un œil (ou plutôt les deux pour la vision en relief) sur la galerie des anaglyphes du satellite Pléiades et sur les articles correspondants pour en savoir plus sur la vision en relief et la représentation des images en 3D.

 

New York - Manhattan - Sud - Pléiades - 3D - CNESPléaides - Japon - Tokyo Sky Tree - anaglypheDeux exemples d’anaglyphe produits à partir de couples d’images stéréo acquises par les satellites
Pléiades. Cliquer sur les images pour accéder aux articles du blog Un autre regard sur la Terre.
Crédit image : CNES - Distribution Astrium Services / Spot Image.

 

Voir un télescope avec des lunettes

Si vous voulez vraiment voir de très belles images 3D dans l’espace, ne manquez pas l’Astralia et sa salle IMAX à la cité de l’espace à Toulouse : y passe actuellement le film Hubble 3D, avec des images de synthèse mais surtout des séquences extraordinaires filmées dans l'espace en mai 2009 à l’occasion de la mission STS-125, de la navette spatiale Atlantis et des interventions d’astronautes réparant le télescope Hubble. A mon avis, Hubble 3D un des meilleurs films IMAX sur le spatial. Je le recommande vivement !

Le dernier vol d’Atlantis, STS-135, en juillet 2011 a marqué la fin de l’aventure du Space Shuttle américain. La navette spatiale Atlantis sera désormais exposée dans un musée du Kennedy Space Center (Visitor Complex) en Floride. Le nouveau bâtiment ouvre au public dans quelques jours le 29 juin 2013.

 

Atlantis - Visitor complex - Kennedy Space CenterLe nouveau domicile de la navette spatiale Atlantis dans le Visitor Complex du Centre spatial Kennedy.
Crédit image : NASA

 

En savoir plus :

 

 

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 14:25

Dernière ligne droite dans un univers courbe...

Samedi 15 juin. Juste avant 14h00 au CNES à Toulouse. La tension monte dans la salle du centre de contrôle de l'ATV. C'est presque l'heure. Les équipes surveillent de près l'ATV-4 qui s'approche de l'ISS.

 

ATV-4 - Docking - ATV-CC - CNESAu coeur des opérations de l'ATV : la salle de contrôle ATV-CC au CNES à Toulouse le 15 juin 2013
juste avant 14h00. Crédit image : Gédéon

 

     

Depuis le lancement par la fusée Ariance 5 VA213, les équipes du centre de contrôle ont réalisé toutes les manoeuvres destinées à rapprocher progressivement l'orbite de l'ATV-4 et celle de l'ISS :

 

ATV---Rendez-vous-ISS-and-docking-profile.png

Les différentes étapes avant l'amarrage proprement dit, avec je jargon des opérations : 
Way Points, Hold Point, Drifting, Phasing, etc. Crédit image : ESA

  

Voilà quelques images des dernières centaines de mètres à parcourir avant l'amarrage à la station spatiale internationale.

On commence pratiquement au point S2... Juste à côté de la croix au centre : un petit point blanc apparaît. C'est l'ATV-4 Albert Einstein qui devient visible sur la caméra du module Zvezda. Il est encore à environ 3,5 kilomètres derrière l'ISS.

 

Docking ATV-4 - Approche ISS - 3450m

ATV-4---Docking---Un-point-blanc-s-approche.jpg

Un petit point blanc qui s'approche de l'ISS : c'est un cargo automatique de près de 20 tonnes.
Depuis Fermat, on vérifie qu'Einstein suit les lois de Kepler.

 

Une image très intéressante qui montre le système de propulsion de l'ATV-4 en action. On voit très bien les jets de gaz qui contrôle l'orientation et la trajectoire de l'ATV-4.

 

ATV-4 - Propuslsion - Contrôle trajectoire - Caméra NASA

 

Arrivée en S4 et nouvelle pause, à 19 mètres derrière l'ISS. Très gros plan sur le mécanisme d'amarrage de l'ATV et l'extrémité de deux des quatre panneaux solaires. L'ATV-4 est encore éclairé par le soleil.

 

ATV-4 - Docking - Arrivée S4 - 19 mètres

 

On rentre bientôt dans la dernière étape : tout près du module Zvezda, le centre de contrôle ne pourra plus envoyer de commandes et intervenir sur l'ATV. C'est l'équipage de l'ISS qui prendra la main, au sens propre pour appuyer, en cas d'urgence, sur le bouton déclenchant la procédure d'escape

 

ATV-4---Docking---Depart-S41---9-metres.jpg

Derniers mètres dans l'obscurité. Les lumières de l'ATV-4 matérialisent la silhouette
du cargo automatique

 

ATV-4---Docking---Depart-S41---4-metres.jpg

 

La position du soleil donne des images de l'ATV-4 moins spectaculaires que pour les trois ATV précédents. C'est probablement le petit retard pris en position S3 qui a décalé l'heure du rendez-vous, en l'amenant dans une position en éclipse. Ce délai a été utilisé pour vérifier l'état de la cible.

 

"Une capture très précise", confirmée par Jean-Jacques Dordain, le directeur de l'ESA : "sans contact avec la station".

 

ATV-4 - Docking - Capture - Albert Einstein
C'est fait : Capture! L'ATV-4 s'est amarré à l'ISS, avec une précision redoutable

 

 


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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 11:39

ATV - ISS - Laser - docking

Vue d'artiste de l'ATV à l'approche de l'ISS avec le guidage par laser. Crédit image CNES.

 

Début de la vidéo-transmission

Au point S3... 250 mètres en derrière la station, un peu plus bas… Leurs chemins vont bientôt se rencontrer : samedi 15 juin, c’est le grand rendez-vous entre le véhicule de transfert automatique ATV-4 (Albert Einstein) et la Station Spatiale Internationale (ISS). 10 jours après son lancement par la fusée Ariane 5, l’amarrage de l’ATV est prévu à 13h46 UTC.

 

Speed dating : rendez-vous galant en orbite à près de 28000 km/h*.

Le cargo européen doit effectuer son docking au niveau du port d’amarrage du module russe Zvezda, libéré le 11 juin par un vaisseau Progress P51. L’ATV amène environ 6,6 tonnes de fret. La presse a beaucoup parlé de la nourriture et des menus avec, astronaute italien oblige, des lasagnes et du parmesan. C’est important pour le moral de l’équipage à bord de l’ISS : le groupe Zebda aurait pu être inspiré par l’ambiance à bord quand il a écrit la chanson « le bruit et l’odeur »… Comme sur un sous-marin, une nourriture de qualité est indispensable. Il y a également beaucoup d’autres choses (eau, oxygène, etc.) et surtout du carburant. L’ATV ravitaille l’ISS mais son propre système de propulsion va également servir à rehausser l’orbite de la station spatiale. Ce sont les manœuvres appelées « re-boost ». Nous aurons l’occasion dans reparler…

Pour l’instant, après les manœuvres préliminaires et la valse (ou plutôt l'ambiance de boîte avec ses lasers) entre les deux amoureux de l’espace, les choses sérieuses approchent.

 

*Ne cherchez pas trop de contrepèterie dans ce titre.

 

ATV--4---Charges-utile---Lasagnes.jpg  Les fameux lasagnes embarqués dans l'ATV-4. Est-ce que l'habitude de manipuler du MLI
(multi-layer insulator) a inspiré le choix des repas ? Un avis personnel : le restaurant de l'ESRIN
est effectivement meilleur que celui de l'ESTEC. Je ne connais pas encore celui de l'ESOC.
Crédit image : ESA (Agence Spatiale Européenne)

 

Passage à l’acte : Probe and drogue

Une des originalités de l’ATV, un de vaisseaux spatiaux les plus complexes construit par

Astrium pour le compte de l’Agence Spatiale Européenne : l’amarrage est effectué de manière automatique... Ou presque. Disons "procédure automatique très surveillée". Normal, quand la sécurité d'un équipage d'astronautes est en jeu.

A bord de l’ISS, l’opération est supervisée par l’astronaute européen Luca Parmitano, l'Européen d'Italie. C’est lui qui peut appuyer sur le bouton rouge au cas où une anomalie se produise dans la dernière ligne droite. Au sol, plusieurs équipes françaises, russes et américaines participent aux opérations. Un travail d'équipe impressionnant.

En France, le centre névralgique est à Toulouse, au CNES, dans le bâtiment du Centre Spatial de Toulouse. C’est là qu’est installé l’ATV-CC, le Centre de contrôle de l’ATV : depuis 10 jours, les équipes, en relation avec leurs collègues américains et russes n’ont pas chômé : après la phase LEOP (Launch and Early Orbit Phase) qui a suivi le lancement proprement dit, plusieurs manœuvres ont été effectuées pour rapprocher progressivement les orbites de l’ATV-4 et de l’ISS. 

A partir de son orbite d’injection à 260 km d’altitude, Albert Einstein s’est lentement rapproché de l’altitude de la station spatiale à 410 km. Pour cela, plusieurs manœuvres dites TPO (transfer to phasing orbit) ont été effectuées : elles consistent à donner des impulsions bien calibrées (poussée et durée) du système de propulsion de l’ATV. Dans le jargon des ingénieurs, on parle de « delta V », des variations de vitesse : conformément aux lois de Kepler, sur une orbite donnée, il y a une relation directe entre altitude et vitesse.

Par exemple, lundi 10 juin, deux manœuvres ont été effectuées:

  • TP1 : impulsion démarrée à 14:02:01 UTC pendant 221 secondes. Le delta V obtenu est de 11,23 m/s.
  • TP2 : impulsion démarrée à 14:36:58 UTC pendant 218 secondes. Le delta V obtenu est de 11,14 m/s.

Après les deux manœuvres TP1 et TP2, l’orbite de l’ATV était à une altitude de 295 km.

Vendredi 14 juin, on passait aux manœuvres TIV (transfer to ISS Vicinity). Elles se sont poursuivies ce matin.

Un système complexe de télécommunications, s’appuyant sur les satellites relais américains TDRS (le satellite européen Artemis est en backup) et des liaisons directes entre l’ATV et des stations sol, permettent d’assurer un contact permanent pendant ces opérations.

 

ATV - Albert Einstein - Liaisons radio - TDRS - Artemis - EJuste après la mise en orbite de l’ATV-4 : à Kourou, Jean-Yves Le Gall félicite toutes les équipes (Arianespace, CNES, ESA, Astrium). Au même moment, à l’ATV-CC, on surveille le réveil d’Albert Einstein
en jonglant avec les systèmes de communication. Crédit image : Gédéon.

 

Rock around the clock

Le rendez-vous est bien effectué à environ 28000 km/h mais juste avant le contact « probe and drogue », les deux vaisseaux spatiaux (qui tournent dans le même sens !) seront à la même altitude et presqu’exactement à la même vitesse. Une sorte de course de relais où les sportifs courraient en permanence et continueraient à se tenir par la main après le passage de témoin. 

 

Le tuyau et le panier

D’autres articles du blog Un autre regard sur la Terre vous donneront tous les détails sur l’astucieux système d’amarrage, les équipements utilisés pour guider l’approche de l’ATV et les manœuvre successives avec les différents étapes.

Si vous suivez cet amarrage sur le web, vous verrez certainement des images ressemblant à l’illustration en bas à droite. Les ombres portées donnent une idée de l’orientation par rapport au soleil.

Trois informations importantes à surveiller sur l’écran :

  • En haut à droite, l’heure en temps universel.
  • En bas à gauche, le deuxième chiffre en partant du bas (35,9). Il s’agit d’une mesure radar de la distance entre l’ATV et l’ISS. Ici, 35,9 mètres.
  • En bas à gauche, « NO_FAILURE » : Jusqu’ici tout va bien !
  • Les chiffres en bas en droite sont des mesures provenant de l'ISS. Elles peuvent légèrement différer.

 

Docking ATV - ISS - Caméra - Temps distance vitesseExemple d’image provenant de la caméra russe de l’ISS juste avant l’amarrage de l’ATV-3, en 2012  

 

Passe ton bac d’abord…

Quelques jours avant le baccalauréat, pourquoi ne pas faire les dernières révisions avec un professeur de course : Albert Einstein, lui-même !

Si vous êtes lycéen ou enseignant, s’intéresser aux manœuvres orbitales juste avant l’amarrage à l’ISS est une manière originale et attractive de revoir des notions de maths et de physique jugées souvent un peu rébarbatives : poussée, vitesse, accélération, orbites et lois de Kepler, quantité de mouvement, vitesse, etc.

Toutes ces notions sont au cœur des opérations en cours au-dessus de nos têtes.

Regarder les vidéo ou les photos de l’amarrage, lire les articles du CNES, de l’ESA ou du blog Un autre regard sur la Terre permet peut-être de les maîtriser un peu plus, parfois avec des faits pas toujours intuitifs : freiner pour accélérer et vice-versa, des forces et des poussées pas toujours dans le sens attendu (par exemple, dans quelle direction pousser pour monter ?)

Accessoirement, cela permet de faire un peu de langues vivantes, en lisant les pages en anglais du blog ATV de l’Agence Spatiale Européenne : les textes sont très bien faits et très pédagogiques. Bravo à Daniel et aux rédacteurs de l'ESA !

Un grand bravo surtout au CNES, avec les équipes de l'ATV, du CST et de la direction de la communication, qui a pris l'initiative d'inviter des blogueurs à Toulouse pour faire partager cet événement. Accueil formidable avec des échanges très riches avec les experts.

 

Ne traînez pas : une bonne atmosphère pour la drag.

En espérant ne pas avoir dévoilé des sujets du bac 2013 dans les derniers articles publiés, je souhaite que la lecture de ce blog vous aide dans tous les examens et épreuves à venir… J’espère aussi que les articles de ce blog donnent des idées aux enseignants pour illustrer leurs cours et donner envie à leurs élèves de s’intéresser aux sciences et techniques.

On révise en s’amarrant : que demander de plus ?

 

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7 juin 2013 5 07 /06 /juin /2013 14:03

 VA213 - Ariane 5 - ATV-4 - lancement et séparation

Deux extraits de la vidéo de la mission Ariane 5 VA213 provenant de la caméra 3D Sterex.
Le décollage de la fusée et la séparation de l’ATV-3. Crédit image: © ESA /DLR-BMWi 2013

 

Dans l’article sur le lancement réussi de l’ATV-4, j’évoquais l’expérience Sterex destinée à filmer en 3D, la mission du lanceur Ariane 5 jusqu’à la séparation de l’ATV Albert Einstein. Je n’ai pas encore vu de séquence vidéo 3D mais l’ESA (Agence Spatiale Européenne) et le DLR (Deutsches Zentrum für Luft- and Raumfahrt, l’agence spatiale allemande) viennent de publier des extraits de vidéo très spectaculaires illustrant les principales phases de vol depuis le décollage de Kourou jusqu’à la séparation de l’ATV-4.

 

La vidéo du lancement VA213 et de la satellisation de l’ATV-4 Albert Einstein publiée sur Youtube.
Crédit image: © ESA /DLR-BMWi 2013

 

La vidéo vue d’en haut

Je vous recommande vivement de regarder l’intégralité de cette vidéo, avec quelques arrêts sur image... Il y a déjà eu plusieurs vidéos prises par des caméras embarquées sur le lanceur Ariane 5, comme par exemple celle du vol Ariane 503 qui a fait l’objet d’un quiz étonnant sur le blog Un autre regard sur la Terre.

Les images du lancement de l’ATV Albert Einstein sont d’une qualité exceptionnelle et je crois que c’est la première fois qu’on voit la séparation d’un véhicule de transfert ATV.

Les caméras Sterex (pour Stereo Experiment) sont fixées au niveau de la case à équipement, là où se situe le cerveau du lanceur, avec ses deux calculateurs de bord OBC (un nominal et un de secours) et le système de contrôle d’attitude, directement au-dessus de l’étage principal cryotechnique (EPC) et entourant le moteur Aestus de l’étage supérieur (EPS).

Ce système a été développé par le société allemande Kayser-Threde et intégré sur le lanceur Ariane par Astrium pour le compte d el’ESA et DLR, avec l’aide du CNES et d’Arianespace.

 Voici quelques images que j’ai extraites de cette vidéo commentées qui illustrent les principales étapes de la mission...

 

21:52:13. Jour J, Heure H, pile à l’heure

Pas de report de possible pour un lancement avec un rendez-vous en orbite : si la séquence synchronisée démarrée à H-7 mm avait été interrompue pour une raison quelconque, le lancement aurait été reporté de 24 heures, moins 26 minutes pour tenir compte du déplacement de l’orbite de la station spatiale.

Aucun problème le 5 juin 2013 à 21:52:13 pour la mission VA213. Trois treize ? Tous les voyants sont restés au vert et Ariane 5 a décollé exactement à l’heure prévue. On n’est pas trop superstitieux dans le spatial, malgré l’expérience de Lowell sur Apollo 13…

 

VA213 - Ariane 5 - ATV- 4 - Décollage - Lancement 5 juin 2013, à 21h52 UTC : décollage du lanceur Ariane VA213 avec l’ATV-4 Albert Einstein.
Extrait de la vidéo provenant de l’expérience Sterex. Crédit image: © ESA /DLR-BMWi 2013

 

Pour fixer les idées, la vitesse du son est dépassée au bout de 48 secondes.

 

De la poudre aux cieux...

A bout de 2 minutes et vingt-deux secondes, la séparation des deux étages d’accélération à poudre (EAP) est un moment-clé. Météo favorable : la vidéotransmission a permis de voir des images de cette séquence du vol malgré les nuages annoncés.

 

VA213 - Ariane 5 - ATV-4 - Séparation des EAP - boosters

A H + 2:22, la séparation des deux étages EAP. Extrait de la vidéo provenant de l’expérience Sterex.
Crédit image: © ESA /DLR-BMWi 2013

 

Alors que la fusée Ariane 5 avait une masse d’environ 780 tonnes au décollage, le lanceur ne pèse plus que 200 tonnes à ce moment : Les deux EAP fournissent l’essentiel de la poussée (90%) pendant les premières minutes de vol : 14160 kN de poussée maximale et 11120 kN de poussée moyenne. Par comparaison, le moteur Vulcain 2 de l’étage principal cryotechnique (EPC) ne fournit « que » 1350 kN de poussée (dans le vide).

A ce moment, la vitesse relative de la fusée est de 2000 m/s soit 7200 km/h.

 

A 8000 km/h et à 106 km d’altitude : beaucoup moins d’atmosphère mais ça décoiffe

L’éjection de la coiffe est également une étape importante, environ 3 minutes et 30 secondes après le décollage. Avec ses 17 mètres de longueur et sa masse de 2,5 tonnes, elle protège les satellites ou la charge utiles pendant les premières minutes de vol. Mais dès que la densité de l’air est suffisamment basse, elle devient inutile : on s’en débarrasse pour alléger le lanceur et accélérer davantage.

 

VA213 - Ariane 5 - ATV-4 - Ejection coiffe - Fairing

A H + 3:33, éjection de la coiffe. Extrait de la vidéo provenant de l’expérience Sterex.
Crédit image: © ESA /DLR-BMWi 2013

 

8 fusées d’éloignement servent à éloigner suffisamment les deux demi-coiffes, composées chacune de 10 panneaux d’aluminium en nid d’abeille, pour éviter tout risque de collision avec le lanceur. Une nouveauté sur ce vol VA213 : le système pyrotechnique de séparation horizontale HSS-3+ destiné à réduire le niveau de chocs au moment de la séparation tout en limitant la masse des amortisseurs de chocs. HSS-3+ utilise deux bagues disposées symétriquement pour annuler l’onde de choc.

 

A H + 8:52, extinction puis séparation de l’étage principal EPC

On continue ensuite à se débarrasser de toutes les masses inutiles. Construire des fusées à plusieurs étages est une application pratique directe de l’équation de Tsiolkovski (1857 – 1935), une des équations fondamentales de l'astronautique. Elle décrit comment la vitesse d’une d’une fusée ou d’un satellite varie au cours d'une phase de propulsion en fonction du rapport entre sa masse initiale (mi) à sa masse finale (mf) :

V =ve ln (mi/mf)
avec V variation de vitesse entre le début et la fin de la phase de propulsion
et ve vitesse d’éjection des gaz

 

C’est une conséquence direction de la conservation de la quantité de mouvement. On reviendra sur cette formule dans un prochain article du blog Un autre regard sur la Terre : elle sert à toutes les manœuvres orbitales et en particulier aux transferts de Hohmann, très utilisés pour les rendez-vous entre les véhicules automatiques ATV et l’ISS.

Ici, le logarithme ne perd rien pour attendre : des 780 tonnes au décollage, il ne reste plus que 31 tonnes au total au moment de la séparation de l’EPC.

VA213 - Ariane 5 - ATV- 4 - Séparation EPC - Vue 1

VA213 - Ariane 5 - ATV- 4 - Séparation EPC - Vue 2

A H + 8:58, séparation de l’étage principal cryotechnique. Deux extraits de la vidéo provenant
de l’expérience Sterex. Crédit image: © ESA /DLR-BMWi 2013

 

Sous la jupe d'Ariane

Les deux images ci-dessus offrent une bonne vue sur la partie supérieure de l'étage cryotechnique principal, avec la jupe avant, une pièce très importante qui assure la reprise des efforts des EAP : c'est au niveau de cette jupe que la force de poussée des deux moteurs latéraux à poudre est transmise à la fusée Ariane. On voit également très bien le fond supérieur du réservoir d'oxygène avec sa ligne d'alimentation (le "tuyau" pour les non-initiés) qui amène l'oxygène liquide au moteur Vulcain situé à la base de l'EPC.


H+63 :53, Ariane quitte Albert : la séparation mais le couple continue

La fusée a quitté Kourou depuis un peu plus d’une heure. Jusqu’à H + 17:16, une première phase de propulsion du moteur AESTUS a permis d’augmenter l’altitude du périgée de l’orbite (140 km) et de réduire le freinage atmosphérique résiduel. L’apogée est alors à 260 kilomètres d’altitude.

 

Un barbecue qui tourne mal

Pendant cette phase, un couple est appliqué pour assurer une rotation lente d’environ 2° par seconde autour de l’axe longitudinal du composite supérieur. Pourquoi ? Eviter que le même côté de l’ATV ne soit exposé au rayonnement solaire.

C’est un peu un « barbecue à l’envers » : on tourne la broche pour refroidir…

Après 42 minutes de vol balistique (le champagne tiédit un peu), un deuxième allumage de courte durée est effectué : seulement 28 secondes de propulsion pour circulariser l’orbite. Au cas où il y ait une défaillance, une procédure de secours prévoit que le système de propulsion de l’ATV puisse assurer cette dernière manœuvre.

Une fois encore tout a été nominal. La précision d’injection en orbite d’Ariane 5 est remarquable :

  • Apogée réelle : 259,5 km (pour un objectif de 260.0 km).
  • Inclinaison: 51.59° (pour un objectif de 51.61°). C’est l’inclinaison de l’orbite de l’ISS.

 VA213 - Ariane 5 - ATV-4 - Séparation ATV- Albert Einstein

A H + 1 :33:53, séparation de l’ATV. Extrait de la vidéo provenant de l’expérience Sterex.
Crédit image: © ESA /DLR-BMWi 2013

 

Moteurs : on tourne !

La photo extraite de la vidéo permet de voir trois des quatre moteurs principaux du système de propulsion de l’ATV (appelé PRSS pour Propulsion and Reboost Sub-System). Ils sont fabriqués par le société américaine Aerojet. Chaque moteur délivre une poussée de 490 N. 28 autres propulseurs servent au contrôle d’attitude et délivre une poussée de 220 N. ils ont été fournis par SAFRAN (pour les deux premiers ATV) puis par Astrium GmbH (à partir de l’ATV-3).

Ils utilisent tous un mélange d’ergols MMH (Monométhylhydrazine ou CH3NHNH2 pour les intimes) et MON3 (un mélange d’oxydes d’azote). La vitesse d’éjection de la vide est de 2350 m/s

A titre de comparaison, les 4 moteurs du satellite Pléiades, utilisés pour les corrections d’altitude, ont une poussée nominale de 1N.

 

Les infidélités d’Albert : s’envoyer en l’air avec Ariane avant de rejoindre Zvezda

C’est le moment des adieux… La séparation est déclenchée par une ceinture pyrotechnique. Albert Einstein va poursuivre sa mission de manière autonome. Il ne restera pas seul très longtemps : après avoir quitté Ariane, le 15 juin, il a un nouveau rendez-vous galant avec la russe Zvezda.

Ce ne sera pas très discret : plusieurs centaines de personnes, et en particulier les équipes du centre de contrôle de l’ATV au CNES Toulouse, vont participer directement à ce rendez-vous amoureux. Mon seul regret : qu’il n’y ait pas de caméra couleur à l’avant de l’ATV…

Aux premières loges, les membres de l’équipage de l’expédition 36 de la station spatiale internationale. C’est Luca Parmitano, l’astronaute européen de nationalité européenne qui tiendra la chandelle, ou plus exactement supervisera l’amarrage à partir du panneau de contrôle installé dans le module Zvezda.

 

Le 15 juin, on va s’amarrer…

En attendant, jetez un œil aux magnifiques photographies prises par l’astronaute américain Don Petit pendant l’amarrage de ATV-3 Edoardo Amaldi.

Le moteur de l’étage EPS sera allumé une troisième fois, cette fois-ci pour freiner l’étage supérieur et préparer une rentrée contrôlée dans le sud de l’Océan Pacifique, où elle va noyer son chagrin.

La version ES de la fusée Ariane 5 à quatre succès à son actif, les quatre ATV mis en orbite depuis 2008 : Jules Verne (VA181), Johannes Kepler (VA200), Edoardo Amaldi (VA205) et Albert Einstein (VA213).

 

En savoir plus :

 

 

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 15:39

Jour J pour Albert et 55ème succès d'affilée pour Ariane 5 !

5 juin 2013. 21:52:11 UTC, soit 18:52:11 à Kourou et 23:52:11 à Paris et Toulouse : c’est à cette heure précise que le vol VA213, la 69ème fusée Ariane 5, dans sa version ES, a décollé du pas de tir ELA-3 du Centre Spatial Guyanais avec une charge utile record. 

1h30 plus tard, les équipes de l'ATV-CC, le centre de contrôle de l'ATV au CNES à Toulouse, confirmaient le bon déploiement des panneaux solaires et le rechargement des batteries. L'ATv-4 commence sa mission autonome...

 

Succes---Ariane-5---VA213---ATV-4---Albert-Einstein---ESA.jpgMagnifique photographie du lancement de la fusée Ariane 5 emportant le cargo ATV-4 Albert Einstein.
Crédit Image : ESA – S. Corvaja, 2013 

 

ATV-4 - Albert Einstein - Ariane 5 - Transfert VA 213 - Ari

Une des dernières étapes avant le lancement : le transfert du lanceur vers la zone de lancement
ELA-3 et l’arrivée près de la tour ombilicale. Notez la taille du déflecteur de flammes visible sur
la photo. Crédit image : Arianespace.

 

Avant-dernier de la classe

La 213ème fusée Ariane a mis en orbite le cargo européen ATV-4. Albert Einstein n’était pas premier de la classe : son nom a été choisi pour baptiser l’avant-dernier véhicule de transfert automatique vers la station spatiale internationale, après Jules Verne, Johannes Kepler et Edoardo Amaldi et avant Georges Lemaître.

 

De l’espace pour les cargos…

Cette semaine, c’est l’actualité des cargos géants. Mardi 4 juin, à l’occasion de sa visite du MuCEM, le Musée des civilisations de l'Europe et de la Méditerranée, François hollande a également inauguré à Marseille le porte-conteneurs géant Jules Verne (encore lui !) de la CMA CGM : avec 396 mètres de longueur et 54 mètres de largeur, c’est un des trois plus gros porte-conteneurs du monde, avec une capacité de plus de 16000 conteneurs.

 

ATV-4 - Coiffe Ariane 5 - Logos - Einstein - CVA

Les logos : anecdotique ? En tout cas, le signe qu’on s’approche du lancement. L’occasion
également de saluer la Communauté des Villes Ariane dont font partie Bordeaux, Toulouse,
Les Mureaux, Evry, Kourou, Mulhouse, Brème, Barcelone, etc.
Crédit image : ESA – CNES – Arianespace – Optique vidéo du CSG – JM Guillon

 

En orbite, l’ATV ne fait pas le poids... Mais c'est du lourd !

Dans l’absolu, le quatrième ATV (Automatic Transfer Vehicle) a des dimensions beaucoup plus modestes : de forme cylindrique, il mesure 9,80 mètres de long (sonde d’amarrage en position rétractée) et 4,48 mètres de diamètre, avec 22,28 mètres d’envergure quand ses panneaux solaires (4800 W de puissance électrique) sont déployés. Combien peut-on en loger dans le porte-conteneurs Jules Verne ?

Tout est relatif, comme dirait Einstein… Einstein oblige, on va parler un peu de la masse de l’ATV et de l’énergie nécessaire pour le mettre en orbite.

L’ATV-4 est la charge utile la plus lourde jamais lancée par la fusée Ariane 5 : 19 887 kg. L’ATV-4 bat de plus de 500 kg le précédent record de masse de charge utile au lancement établi en 2012 par Ariane 5 avec son prédécesseur, l’ATV-3 Edoardo Amaldi.

L’ATV-4 emporte également la cargaison la plus variée jamais expédiée vers l’ISS, avec environ 1400 références différentes (vivres, pièces de rechange, fournitures, vêtements pour l’équipage, matériel, etc.).

 

ATV-4 - Boite à outils - Columbus - ISS - Imprimante 3D

Un exemple de matériel emporté dans les soutes de l’ATV : une boîte à outils fabriquée à
l’imprimante 3D. Einstein passe de la théorie à la pratique. Crédit image : ESA

 

Selon le dossier d’information d’Arianespace, la performance demandée au lanceur pour ce vol est de 20 252 kg dont 19 887 kg représentent la masse du véhicule de transfert automatique à séparer sur l’orbite visée, à 260 km d’altitude. Le reste correspond à l’adaptateur qui assure l’interface avec le lanceur.

La cargaison totale emportée par l’ATV-4 est d’environ 6583 kg, répartis en 4104 kg de cargaison liquide (principalement l’aide à la propulsion et les ergols de ravitaillement de l’ISS) et 2479 de cargaison sèche (dont une petite moitié de fret de dernière minute). Le détail est donné sur la figure suivante extraite de la plaquette d’information du CNES. J’ai noté quelques divergences de chiffres selon les sources utilisées mais les ordres de grandeur sont bons. Je vais essayer de trouver un bilan de masse détaillé...

     ATV-4 - Albert Einstein - Fret emmené vers l'ISS - CNES

La composition de la cargaison de l’ATV-4 – Extrait de la plaquette d’information du CNES.
Crédit CNES.
 

 

L’aide à la propulsion (2580 kg) concerne les manœuvres effectuées par l’ATV une fois amarré à l'ISS :

  • Le contrôle d’attitude de la station spatiale internationale.
  • Le maintien de la station en orbite et le rehaussement d’altitude.
  • Les éventuelles manœuvres d’évitement de débris, un problème qui commence à prendre de l’ampleur.

La partie pour le ravitaillement de l’ISS (860 kg) lui permet de d’effectuer ses propres manœuvres de contrôle d’attitude et de rehaussement en l’absence de véhicule amarré. Ce carburant est transféré dans les réservoirs du module russe Zarya.

Pour sa propre propulsion, l’ATV-4 emporte 2235 kg d’ergols et sa masse sèche, la masse à vide, est de 10470 kg répartis entre le module de service (kg) et le module cargo (kg).

 

L’ATV-4 est donc le plus gros vaisseau spatial jamais envoyé dans l’espace par l’Agence Spatiale Européenne. L’Agence Spatiale Européenne met également en avant d’autres records de l’ATV :

  • L’ATV peut transporter trois fois plus de charge utile que le vaisseau russe Progress-M et légèrement plus que le HTV japonais.
  • L’ATV possède la plus grosse capacité de rehaussement de tous les véhicules ralliant l’ISS.
  • L’ATV peut s’amarrer automatiquement a la Station spatiale avec une précision de quelques centimètres.

Quand on s’appelle Einstein, il faut avoir un cerveau qui tienne la route : l’ATV embarque le logiciel de vol le plus sophistique jamais développé par l’ESA : avec sa taille exceptionnelle, l’ATV est un des véhicules les plus complexes développés par l’ESA, capable d’effectuer un rendez-vous automatique avec l’ISS, avec les contraintes de sécurité drastiques des vols habités.

 

ATV - Comparaison Progress Apollo -ESA Comparaison entre les tailles respectives de l’ATV, du vaisseau Progress-M et de module Apollo.
Crédit image : ESA
 

 

Quant à elle, La fusée Ariane 5 ES a une hauteur totale de 50,50 mètres, un diamètre de 5,40 mètres. Sa masse au décollage est de 760 tonnes. L’orbite atteinte lors de ce lancement est une orbite circulaire à 260 kilomètres d’altitude. Sur cette orbite, l’ATV se déplace à une vitesse de 7600 m/s.

A cette vitesse, le dossier d’information de l’ESA indique que le tic-tac des horloges de l’ISS est 0,0000000014 % plus lent que ceux d’une horloge restée sur terre, à cause des effets relativistes prédits par Albert Einstein. Je n’ai pas encore vérifié cette valeur mais, d’ici le 15 juin, surveillez-bien vos montres pour ne pas rater le docking de l’ATV-4.

 

La chronologie de lancement du vol Ariane VA213 emportant l’ATV-4

Si vous n’avez pas eu la chance d’être sur place en Guyane ou au centre de contrôle de l’ATV au CNES Toulouse, vous pouvez revivre le lancement sur le site du CNES ou sur celui d’Arianespace. Le tableau suivant donne la chronologie détaillée.

 

VA213 - Lancement ATV-4 - Albert Einstein - Chronologie - E

Chronologie de lancement de l’ATV-4. Crédit image ESA /ESOC

 

La séquence synchronisée démarrait à H0 - 7 mn. Dans cette dernière ligne droite sont effectuées les dernières mises en œuvre du lanceur et les contrôles suivant le passage en configuration de vol. Elle est entièrement automatique et conduite en parallèle jusqu’à H0 - 4 s. par deux calculateurs redondés situés dans le Centre de Lancement de l’ELA 3. Les calculateurs effectuent les dernières mises en œuvre électriques (démarrage du programme de vol, des servomoteurs, commutation alimentation sol/batteries de vol, etc.) et les vérifications associées.

A partir de H0 - 4 s. le calculateur de bord prend le relais pour le démarrage des moteurs et du décollage :

  • Lancement de la séquence d’allumage du moteur Vulcain du 1er étage à H0.
  • Contrôle des paramètres du moteur (entre H0 + 4,5 s et H0 + 7,3 s).
  • Autorisation d’allumage des Étages d’Accélération à Poudre entraînant le décollage immédiat à H0 + 7,3 s.

Tout arrêt de séquence synchronisée après H0 - 7 mn ramène automatiquement le lanceur dans la configuration H0 - 7 mn.

Important : pour le lancement de l’ATV, comme pour les satellites d’observations, toute interruption de la séquence synchronisée entraînait un report du lancement au jour suivant. Le 5 juin, le champagne a bien été débouché !

 

A la TV, L’ATV en 3D

Une dernière nouveauté pour ce vol... Les lecteurs du blog Un autre regard sur la Terre fanas d’images en relief ne vont pas être déçus : pour la première fois dans l’histoire des lancements européens, une vidéo en 3 dimensions a été réalisée pendant le vol de la fusée Ariane 5.

Une paire de caméras (configuration stéréo) était montée sous la coiffe pour filmer l’une des phases les plus délicates de la mission de l’ATV Albert Einstein : la séparation du vaisseau et de la fusée Ariane. On attend les images avec impatience. 

 

Prochains rendez-vous

Albert Einstein va désormais entamer sa vie autonome en orbite. Avant son rendez-vous avec l'ISS, ce sont les opérations LEOP (Launch and Early Orbit Phase) sous l'oeil attentif des équipes du centre de contrôle ATV-CC au CNES Toulouse. Dans les minutes qui ont suivi la séparation du dernier étage du lanceur (en réalité juste avant la séparation), les premières télémesures étaient reçues et analysées avec la suite des bonnes nouvelles et le premier bilan de santé : panneaux solaires correctement déployés, batteries en charge, paramètres normaux... "Nominal" comme disait Marc Pircher, le directeur du CST.

 

CNES - ATV-CC - ATV-4 - Albert einstein - LEOP - 06-06-2013

Le lancement réussi et la mise en orbite de l'ATV-4 Albert Einstein depuis le centre de contrôle
ATV-CC au Centre Spatial du CNES à Toulouse. Crédit image : Gédéon

L’ATV-4 devrait s’arrimer à l’ISS dans l'après-midi du 15 juin. On y reviendra sur le blog Un autre regard sur la Terre.  

L’ATV-5 « George Lemaître », dont le lancement est prévu mi-2014, fait actuellement l’objet de tests de recette systèmes sur le site d’Astrium à Brême en Allemagne.

Entretemps, il y a d’autres rendez-vous en Guyane, avec dès le 24 juin un lancement d’une fusée Soyouz emportant les étonnants satellites O3B puis, fin juillet, une nouvelle Ariane 5 avec le satellite géant Alphasat.

 

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  • Ingénieur dans le domaine de l'observation de la Terre.
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