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29 juillet 2014 2 29 /07 /juillet /2014 18:04

Ariane-5---Decollage-VA219---ATV-5---Georges-Lemaitre.jpg60ème succès consécutif de la fusée Ariane 5. Mission accomplie : la fusée s'élève, Lemaître
décolle... Crédit image: ESA - CNES - Arianespace - Optique vidéo du CSG.

 

Et de 5...

C’est le mardi 29 juillet 2014 qu’une fusée Ariane 5 ES, lancée depuis le site ELA-3 de Kourou, a mis en orbite le cinquième et dernier véhicule automatique de transfert ATV (Automated Transfer Vehicle). ATV-5 alias George Lemaître, dernière mission de l'Agence Spatiale Europėenne vers la Station Spatiale Internationale...

 

La fusée s’élève, le maître décolle*...

Le décollage a eu lieu exactement à 23h47’38’’ UTC soit 20h47’38’’ à l’heure de Guyane française. Comme pour les satellites d’observation de la Terre, le rendez-vous avec la Station Spatiale Internationale demande un lancement à une heure précise. Si un arrêt de chronologie déborde de la fenêtre de lancement, le lancement est reporté au plus tôt au lendemain : dommage quand on veille tard exprès... Mais Ariane 5 a déjà montré sa ponctualité à de nombreuses reprises.

 

(*) Je n’ai pas pu résister... D'un autre côté, c'est un blog pédagogique sur le spatial.

 

Un report d'une semaine, un jour de décalage, un numéro décalé...

Si vous êtes à Paris ou à Toulouse, c’est en effet le mercredi 30 juillet 2014 à 1h47’38’’ que la 74ème fusée Ariane 5 a décollé. C’est bien la même fusée, la mission VA219, c’est juste le décalage horaire...

 

Ariane 5 - VA219 - Lancement ATV-5 - Georges LemaîtreLa fusée Ariane 5 VA219 et l’ATV-5 Georges Lemaître parés au lancement au Centre
Spatial Guyanais. Crédit image : ESA / S. Corvaja

 

Vous suivez toujours ? Parce que cela demande également un peu d’attention pour suivre les numéros des missions.

La mission VA219 correspond au... 218ème lancement d’une fusée Ariane.

Pourquoi ? Les numéros des vols Ariane, les missions VAxyz, sont affectés à des passagers particuliers, les satellites des clients d'Arianespace. C’est rare mais il arrive que des pannes ou des vérifications complémentaires sur un satellite retardent suffisamment une mission pour qu’elle soit lancée après celle qui aurait dû suivre. La fusée Ariane n’y est pour rien mais cela complique la tâche des équipes d’Arianespace et du Centre Spatial Guyanais en charge des campagnes de lancement en Guyane.

C’est déjà arrivé le 6 février 2014 avec le 250ème lancement effectué par Arianespace : la mission VA217, emportant les satellites ABS-2 et Athena-Fidus, a décollé avant la mission VA216, lancée seulement le 22 mars 2014 : des vérifications complémentaires du satellite Amazonas 4A avaient entraîné cette inversion du calendrier. ASTRA 5B avait été mis en orbite par la même fusée.

 

Lemaître en tête

Même chose en mai 2014, avec le satellite OPTUS 10 et la mission VA 218 : des vérifications complémentaires ont entraîné le retour du satellite chez son constructeur SS/Loral en Californie. C’est ainsi que l’ATV-5 Georges Lemaître et la mission VA219 sont passés devant.

Depuis la fin du printemps, les principaux opérateurs de lancement, dont Space X qui a mis beaucoup de temps à régler un problème de fuite d'hélium, ont connu ce genre de péripéties qui encombrent le manifeste de lancement. Sans parler des échecs récents de la fusée Proton : même si ce sont surtout les missions institutionnelles russes qui ont connu des échecs, l'opérateur commercial de la plateforme Sea Launch en subit les conséquences.

Pour l’ATV-5, une seule petite péripétie : un retard d’une semaine lié à une vérification du système de contrôle d’attitude de la fusée Ariane 5.

 

Lemaître étonne avec ses kilos

Lemaître en mesure dix en longueur (10,27 mètres exactement) pour un diamètre de 4,48 mètres. Une fois les panneaux solaires déployés, l’envergure est de 22,3 mètres.

La masse de la charge utile de la mission VA-219 est un record : 20060 kg dont 19 926 kg pour le véhicule de transfert automatique proprement dit avec son module de propulsion, son module de service et son module de fret.

En pratique, l’ATV-5 emporte dans sa soute 6,6 tonnes, soit environ un tiers de la masse totale, de charge utile vers l’ISS. En détail, cela correspond à 843 kg d’eau, 100 kg d’oxygène (2 réservoirs) et d’air (1 réservoir), 2118 kg de carburant pour l’ISS, et 2695 kg de « dry cargo » pour l’équipage et les expériences scientifiques. Au total, George Lemaître quitte la Terre avec 4356 kg de carburant.

 

ATV-5 - Georges Lemaître - Intégration Ariane 5 - ESALa partie avant de l’ATV-5 George Lemaître au moment de son intégration sur l’étage supérieur d’Ariane 5 au Centre Spatial Guyanais, avant la mise en place de la coiffe.
Crédit image : ESA / M. Pedoussaut

 

Au total, les cinq ATV lancés depuis 2008 par la version ES d’Ariane 5 représentent une charge utile satellisée de plus de 100 tonnes.

L’orbite visée pour l’ATV-5, après un mission d’une durée d’une heure et quatre minutes, est une orbite circulaire préparant un transfert vers l’orbite de la Station Spatiale Internationale : l’inclinaison est de 51,63° par rapport à l’équateur, l’altitude de 260 km. La précision atteinte est remarquable.

 

Un dernier pour la route

Comme c’est le dernier lancement d’un véhicule ATV et d’une fusée Ariane 5 ES, cela mérite de s’attarder un peu sur la configuration de cette version particulière d’Ariane 5 et sur la phase de mise en orbite.

Je m’appuie ici sur les informations publiées par Arianespace dans le kit d’information préparé pour chaque lancement.

Voyons d’abord la configuration du lanceur :

 

Arianespace - Ariane 5 ES - ATV-5 Georges LemaîtreLa configuration du lanceur Ariane 5 ES de la mission VA219 pour la mise en orbite de
l’ATV-5 Georges Lemaître. Crédit image : Arianespace

 

Ariane 5 et ATV-5

Après l’allumage et le contrôle du moteur cryogénique principal, les deux étages d’accélération à poudre (EAP) sont mis à feu et font décoller la fusée. Le lanceur monte d’abord verticalement pendant cinq secondes, bascule ensuite vers le Nord-Est. Le calculateur de bord commande le système de contrôle d’attitude de façon à garder l’axe du lanceur parallèle à la direction de sa vitesse : l’objectif est de minimiser les efforts aérodynamiques pendant toute la phase atmosphérique, en gros jusqu’au largage des deux EAP.

 

Arianespace - Trajectoire Ariane 5 ES - VA219 - ATV-5 GeorgLa trajectoire de la mission VA219 : Ariane 5 met l’ATV-5 George Lemaître sur la route
vers l’ISS. Crédit image : Arianespace

 

Lemaître sans la coiffe

La coiffe protégeant l’ATV est larguée peu après le largage des EAP vers H0 + 144 s. A partir de là, les ordinateurs de bord optimisent la trajectoire en minimisant la consommation en ergols pour rejoindre d’abord l’orbite visée pour la fin de la propulsion de l’étage principal (EPC) puis l’orbite intermédiaire à la fin du premier allumage de l’étage supérieur (EPS).

 

Ariane-5---VA219---ATV-5---Separation-boosters-EAP.jpg2 minutes et demi après le décollage de la fusée Ariane : spectaculaire image de la
séparation des deux boosters EAP du vol VA219. Crédit image : ESA - S. Corvaja

 

Lemaître à 7600 mètres par seconde

Pour cette mission, l’EPC retombe au large des côtes du Portugal dans l’Océan Atlantique.

Après une phase balistique de 45 minutes, l’étage supérieur (EPS) est rallumé afin de circulariser l’orbite, orienter et séparer l’ATV sur son orbite finale, à une altitude de 260 km et à une vitesse d’environ 7 600 m/s.

Une fois l’ATV séparé, le lanceur Ariane 5 entame une deuxième longue phase balistique : après presque un tour complet de la terre, l’EPS est rallumé à nouveau afin de désorbiter la partie supérieure du lanceur dans une zone déserte de l’océan Pacifique Sud.

 

Ariane-5---VA219---decollage-dernier-ATV---Juillet-2014.jpgUne autre photographie du décollage de la fusée Ariane 5 emportant le cinquième ATV
George Lemaître quelques secondes après la mise à feu le 30 juillet 2014 à h43 UTC.
Crédit image : ESA - S. Corvaja

 

En savoir plus :

Et les autres articles du blog Un autre regard sur la Terre sur les missions ATV vers la Station Spatiale Internationale : 

 

 
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4 juillet 2014 5 04 /07 /juillet /2014 14:26

 

Spot 7 - Première image - Fidji - 03-07-2014Spot 7 - Première image - La Réunion - 03-07-2014    Deux des premières images du satellite SPOT 7 acquises le jeudi 3 juillet 2014, 3 jours après le
lancement du satellite. Une partie de l'archipel des Fidji et l'île de la réunion.
Crédit image : Airbus Defence and Space

 

Le satellite SPOT 7 ouvre l’œil

Les voilà… Elle sont superbes !

Les premières images du satellite SPOT 7 viennent d’être publiées par Airbus Defence and Space. En guise de première image, on a en fait l’embarras du choix : les îles Fidji, l’île de la Réunion, le Kilimandjaro en Tanzanie, Paris, Port Isabel aux Etats-Unis, Bakou en Azerbaïdjan, La Mecque en Arabie Saoudite ou encore Sydney en Australie. Airbus Defence and space a choisi de montrer la diversité des applications possibles des images de SPOT 7.

 

Mango, rhum arrangé et bouchons

Même si les couleurs des îles Fidji (Vanua Balavu, Kanathea et Mango) sont très belles, j'ai quand même un faible pour l'image de l'île de la Réunion avec le Piton des neiges, le Piton de la Fournaise, les traces des coulées de lave et les trois cirques de Mafate, Cilaos et Salazie qui donnent envie de refaire quelques belles randonnées. Plus prosaïquement, l'île de la réunion est parfaite pour mettre en évidence l'intérêt des images SPOT 6 et SPOT 7 : elle s'inscrit pratiquement dans un carré de 60 kilomètres de côté, entre Saint-Denis et Saint-Pierre (du nord au sud) et entre Saint-Leu et Sainte-Rose (de l'ouest à l'est). Sans atteindre la résolution du satellite Pléiades, l'image SPOT 7 en pleine résolution montre des détails très fins : parfait pour vérifier que la carte prévue pour la randonnée est à jour...

 

Spot 7 - Première image - Kilimandjaro - 03-07-2014Emergeant des nuages, en Tanzanie, le Kilimandjaro vu par le satellite Spot 7 le 3 juillet 2014.
Crédit image: Airbus Defence and Space


Notre quiz du mois de juin n’a donc pas duré trop longtemps : lancé le lundi 30 juin 2014 à 4h22 UTC (soit 6h22 en heure française) par la fusée indienne PSLV C23, SPOT 7 a rejoint son orbite provisoire à 655 km d’altitude moins de 18 minutes après la mise à feu. 

3 jours plus tard, dans le cadre des opérations de vérification du bon fonctionnement du satellite, les premières images ont été acquises le jeudi 3 juillet 2014 et publiées officiellement dès le vendredi.

Elles sont visibles dans la galerie d'images SPOT 7 et les images en grand format sont accessibles sur le site ftp d'Airbus Defence and Space.

 

ADN : héritage génétique et évolution des espèces

L’originalité du système Spot est de proposer à la fois large couverture (chaque image élémentaire couvre un champ de 60 km), capacité d’acquisition (6 millions de km2 par jour, une surface supérieure à celle de l’Europe acquise chaque jour), haute résolution et richesse spectrale (4 à 5 bandes).

Les premières images de SPOT 7 donnent un aperçu des possibilités...

Le système a vu le jour en 1986, avec le lancemet du premier satellite SPOT 1. SPOT 2 l'a rejoint en orbite en janvier 1990, suivi de SPOT 3 en septembre 1993, de SPOT 4 en mars 1998 et de SPOT 5, toujours opérationnel, en mai 2002. Spot 6 a été lancé en septembre 2012.

 

SPOT, encore ! On continue

La continuité de la fourniture d’images SPOT va désormais être assurée par la constellation SPOT 6 et SPOT 7, complétée par les deux satellites Pleiades-1A et Pleiades-1B pour la très haute résolution.

Pour la famille SPOT, la résolution a été constamment améliorée depuis 1986 : de 10 mètres pour le mode panchromatique et 20 mètres pour les images multispectrales, la finesse des détails visibles dans les images est progressivement passée à 5 mètres puis 2,5 mètres avec SPOT 5 (Supermode).

 

Spot 7 - Première image - Texas - Port Isabel - 03-07-2014Au Texas, Port Isabel vu par le satellite Spot 7 le 3 juillet 2014. Observez la houle, la restitution
des textures dans les champs et les zones humides
, les nuances de couleur de l'eau.
Crédit image : Airbus Defence and Space

 

Les yeux de la Terre

Aujourd’hui le pixel élémentaire des produits images de SPOT 6 et SPOT 7 représente un carré de 1,5 mètre de côté. A bord du satellite, c’est un double instrument NAOMI conçu et fabriqué par Airbus Defence and Space qui produit les images. Chaque instrument avec un télescope de 20 cm de diamètre prend en charge la moitié du champ.

 

Astrium - Satellite Spot 6Vue d’artiste du satellite SPOT 7 en orbite : on reconnaît les deux instruments de la charge utiles,
comme deux yeux braqués vers la Terre. Crédit image : Airbus Defence and Space

 

A gauche, à droite, devant, derrière : un SPOT agile

Comme les deux satellites Pleiades, SPOT 6 et SPOT 7 sont des satellites agiles : au lieu d’un miroir pivotant pour viser de part et d’autre de la trace (technique utilisée sur SPOT 1 à SPOT 5), tout le satellite bascule rapidement pour pointer une région à observer à la surface de la Terre : les actionneurs gyroscopiques ou CMG (control momentum gyroscope en anglais) qui équipent également les satellites Pléiades, assurent ces manœuvres rapides dans toutes les directions, jusqu’à 30° en 14 s (temps de stabilisation inclus).

Si vous êtes souhaitez aborder et étudier avec vos élèves ces techniques de basculement, sachez que les animateurs de Planète Sciences Midi-Pyrénées ont créé une maquette fonctionnelle et des scénarios pédagogiques pour découvrir l’effet gyroscopique et les techniques utilisées pour le contrôle d’attitude des satellites. Une bonne occasion de faire un peu de physique spectaculaire...

Alors qu’un cycle orbital complet est de 26 jours, l’agilité d’un seul satellite SPOT lui permet de revisiter chaque point du globe avec un délai de 1 à 3 jours selon la latitude. Avec SPOT 6 et SPOT 7 opérés simultanément, il est possible d’acquérir une image tous les jours.

 

SPOT 6 et SPOT 7 - Revisite et visibilité - constellationRevisite quotidienne par les deux satellites SPOT 6 et SPOT 7. Zones de visibilité combinées de
SPOT 6 (en bleu) et SPOT 7 (en vert) sur un jour donné (avec un inclinaison de l’axe de prise de vue
de ±30° par rapport à la visée verticale). Crédit image : Airbus Defence and Space

 

On pense immédiatement à l’utilisation réactive des images SPOT en cas de catastrophe ou de crise (par exemple après un incendie ou une inondation) : la procédure opérationnelle a été optimisée pour acquérir et livrer les images très rapidement (plan de programmation mis à jour toutes les 4 heures, production automatique pour une livraison des images moins d’une heure après la réception des données transmises par les satellites.


Avenir sans nuages…

Mais les satellites SPOT 6 et SPOT 7 sont d’abord conçus pour couvrir de larges zones en un temps record. Jusqu’à 6 millions de km² couverts chaque jour avec deux satellites, 60% des images avec un couvert nuageux inférieur à 10% grâce à quatre prévisions météos par jour intégrées automatiquement à la programmation : ces atouts facilitent la mise à jour la cartographie d’un pays complet, en limitant les effets saisonniers (changement de la végétation) quand les images sont acquises sur une longue période.

Avec une précision de localisation inférieure à 10 m CE90 (pour les produits images ortho-rectifiés avec Reference3D, le modèle numérique de terrain mondial créé à partir de données du satellite SPOT 5), SPOT 6 et SPOT 7 sont donc particulièrement bien adaptés à la cartographie complète d’un pays au 1/25 000ème.

Voici par exemple deux illustrations que m’a fournies Airbus Defence and Space et qui montrent comment l’agilité des satellites SPOT 6 ou SPOT 7 est utilisée pour « bouffer des km2 ». Il s’agit d’exemples de programmation de Spot 6 sur un ou plusieurs orbites. L’emprise des images au sol est représentée ici sur Google Earth.

 

Spot 6 - Couverture Afrique - Agilité - PDVSpot 6 - PDV - Malawi - deux joursExemples de série de prises de vue programmées sur Spot 6 le long de l’orbite en exploitant
l’agilité du satellite pour cartographier de larges zones. En haut, vue d’ensemble de trois passages
sur l’Afrique. En bas, détail sur le Malawi qui montre la surface couverte en deux jours (en jaune
et orange). Superposition des fichiers d'emprise au format kml sur Google Earth.
Crédit image : Airbus Defence and Space

 

Avec les deux jumeaux en orbite, la capacité va encore augmenter et permettre de faire encore plus efficacement des mises à jour de la couverture cartographique d’un pays, comme l’exemple suivant qui couvre la Syrie et le Liban. Il s’agit de la nouvelle génération de produits SPOTMaps à 1,5 mètre de résolution.

 

Liban - Syrie - Spot 6 - SpotMaps 1.5 -Exemple de produit SPOTMaps 1.5. Couverture cartographique de la Syrie et du Liban réalisée à partir d’images provenant du satellite SPOT 6. Crédit image : Airbus Defence and Space

 

A coté de la cartographie et de la gestion de crises, SPOT 6 et SPOT 7 sont des outils adaptés à des domaines variés : agriculture, forêts, etc. On aura l'occasion d'en reparler.

 

En savoir plus :

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28 avril 2014 1 28 /04 /avril /2014 21:49

Vega---Lancement-VV03---Mise-en-orbite-KazEOSat-1---DZZ-HR-.jpgA Kourou, dans la nuit du 29 au 30 avril 2014, décollage réussi de la troisième fusée Vega.
VV03 emporte dans sa coiffe le satellite d'observation KazEOSat-1 construit par
Airbus Defence and Space pour le Kazakhstan.
Crédit image : ESA - CNES - Arianespace / Optique Vidéo du CSG - P. Baudon

 

VV03 : troisième vol de la fusée Vega.

C'est le dernier né des lanceurs européens, toujours en cours de qualification. Il vient de mettre en orbite basse, KazEOSat-1 (Kazakh Earth Observation Satellite) le premier satellite d’observation de la Terre de la République du Kazakhstan.

Le lancement a eu lieu dans la nuit du mardi 29 au mercredi 30 avril à 1h35m15s UTC, soit 22h35mn15s en Guyane française, 3h35m15s heure de Paris ou Toulouse, 7h35m15s à Astana au Kazakhstan.

Juste avant le lancement, après un report de 24 heures, tous les feux étaient au vert… Comme souvent pour les orbites héliosynchrones et les satellites d’observation qui doivent passer à une heure précise au-dessus de l’équateur, il n’y a pas de créneau de lancement : ça part à l’heure ou ça ne part pas…

 

Vega - VV03 - CSG - Prêt au lancement Au Centre Spatial Guyaniaux, le lanceur Vega VV03 prêt pour le lancement. Dans la coiffe, le satellite d'observation KazEOSat-1 dans les starting blocks. Crédit image : Arianespace / CNES / CSG.


Sur le pont, avant le pont

En effet, pour ces lancements vers une orbite héliosynchrone, dès qu'il y a un « rouge » (météo, problème de moyen sol, anomalie lanceur ou satellite) dans les dernières minutes précédent la mise à feu, le lancement est reporté au lendemain à la même heure.

 

Serpent et sonnettes

Dans la nuit de lundi à mardi, à H0 - 10m50s, c'est un « rouge système de lancement »  qui avait amené le DDO, le directeur des opérations, à suspendre la chronologie: une suspicion d'anomalie (on est jamais trop prudent) détectée après le retrait du portique sur un ombilical de ventilation (BOA) de la charge utile. Arianespace avait décidé de reporter le lancement afin de procéder à une vérification des installations.

Dans la nuit de mardi à mercredi, tout s'est bien passé et la fusée Vega s'est élevé dans le ciel, assez nuageux, de Guyane.

 

Je profite de l’occasion pour saluer amicalement Frédéric Adragna, le directeur des opérations pour ce vol (DDO VV03), qui était sur le pont cette nuit.

 

Les dernières étapes de la chronologie de lancement

La phase finale de la chronologie commence 8 heures avant le H0 avec la mise en place progressive des équipes au Centre de Contrôle Jupiter II, et celles autour du lanceur. Tous les équipements et moyens de communications sont vérifiés. Sur le pas de tir, les « protections » (armement pyrotechnique) sont enlevées progressivement, jusqu'à H0 - 2 heures.

Dans quelques heures, le satellite sera livré à lui-même, autonome sur son orbite. 6 heures avant, c'est loin d'être le cas. L'activité au Centre Spatial Guyanais ressemble à une ruche avec un enchaînement d'opérations très précis :

  • A H0 - 4h20, le portique qui protège le lanceur est reculé de 80 m. Le lanceur a été intégré sur place, contrairement à Ariane 5 qui est transférée sur son pas de tir la veille du lancement.
  • Entre H0 - 3h30 et H0 - 2h20, ce sont les essais « grandeur nature » de la réception de la Télémesure du lanceur avec le test de toutes les stations aval (jusqu’en Australie).
  • H0 – 2h : la ZLV (Zone de Lancement Vega) est évacuée.
  • H0 - 1h10 : passage en configuration de lancement : mise sous tension de tous les systèmes de transmission et de réception sur le lanceur et dialogue permanent avec le sol.
  • H0 - 4mn : la séquence finale Lanceur (non interruptible) démarre.
  • A H0 - 8s, le lanceur est autonome et décolle à H0 + 0,2 s.

Dernière ligne droite avant le cercle infini

Après le décollage du Centre Spatial Guyanais, le vol des trois premiers étages de Vega dure 6 minutes et 14 secondes. A l’issue de cette phase, le troisième étage du lanceur se sépare du composite supérieur constitué de l’étage supérieur AVUM, un adaptateur et le satellite. Les trois premiers étages retombent sur Terre.

 

L’AVUM allume alors une première fois son moteur qui fonctionne pendant environ 5 minutes, avant une phase balistique d’une durée de 41 minutes environ. L’AVUM allume une deuxième fois son moteur pendant 2 minutes environ avant de séparer le satellite une minute après son extinction. La séparation du satellite KazEOSat-1 est intervenue 55 minutes et 29 secondes après le décollage.


Arianespace - Vega VV03 - KazEOSAt-1 - séquence lancementLancement de la fusée Vega VV03. Profil de la mission. Crédit image : Arianespace

 

KazEOSAt-1, un satellite d’observation pour le Kazakhstan

KazEOSat-1, alias DZZ-HR, est un des deux satellites d’observation du système ERSSS (pour Earth Remote Sensing Satellite System, DZZ en russe). A 700 km d’altitude, le satellite d’environ 900 kg fournit des images à haute résolution d’un mètre en mode panchromatique (4 mètres pour les images mutlispectrales). Avec le second satellite offrant une résolution de 6,50 mètres, le système d’observation de la Terre sera utilisé pour la surveillance des ressources naturelles et agricoles, la fourniture de données cartographiques et le soutien aux opérations de secours en cas de catastrophes naturelles. Le satellite est réalisé à Toulouse par Airbus Defence and Space dans le cadre d’un contrat signé en 2009 avec KGS (Kazakhstan Gharysh Sapary). Les principaux sous-traitants sont Boostec, Sagem, EREM, Zodiax, Cassidian, CGC Space technology.

 

Lancement - VV03 - KazEOSat-1 - DZZ-HR - KazakhstanVue d’artiste du satellite KazEOSat-1, alias DZZ-HR. Crédit image : Airbus Defence and Space

 

C’est SSTL qui est responsable du satellite à moyenne résolution, KazEOSat-2.

La station de contrôle du satellite et de réception et de traitement des images est installée près d’Astana, la capitale du Kazakhstan. Le contrat prévoit de nombreuses activités de transfert de technologie dont la réalisation d’un centre d’intégration de satellites à Astana.

Le satellite utilise la plateforme Astrobus d’Airbus Defence and Space et son instrument est un télescope en configuration Korsch construit en SiC, la technologie Carbure de Silicium (Silicon Carbide) très performante également utilisée sur Spot 6, SSOT, Alsat 2 ou Gaia et Herschel

 

Du Kazakhstan au Pérou

Pratiquement le jour du lancement de KazEOSat-1, Airbus Defence and Space a annoncé qu’il allait également réaliser le premier système satellitaire péruvien d’observation de la Terre, pour la fourniture d’images à très haute résolution.

En attendant la mise en service du satellite péruvien, une station de réception directe installée au Pérou, permettra d’utiliser les images de la flotte de satellites d’Airbus Defence and Space.

 

En savoir plus :

 

 

 

 

 
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6 février 2014 4 06 /02 /février /2014 23:36

Dernière ligne droite avec les triples saltos, les slaloms et les bosses

A Sotchi, jeudi 6 février, les jeux olympiques d’hiver commençaient un peu en avance avec les toutes premières épreuves sportives : le ski acrobatique (les bosses), le snowboard (slopestyle) et le patinage artistique.

 

JO 2014 - Jeux olympiques - Les couleurs de SotchiSotchi 2014 : les couleurs des jeux olympiques d’hiver. Quel rapport avec la spatial ?

 

Bosses : des nattes

Les Jeux Olympiques ont bien démarré pour la première française en piste : Perrine Laffont, âgée de 15 ans, s'est qualifiée jeudi pour la finale de l'épreuve de ski de bosses.

Avant deux semaines d’épreuve, la cérémonie d’ouverture est le grand rendez-vous du 7 février, diffusée en direct sur France 2 à partir de 16h35 (heure de Paris) pour deux milliards de téléspectateurs et plus de 2500 athlètes avec leurs porte-drapeaux. Pour la France, c’est Jason Lamy Chappuis, champion de combiné nordique. Les épreuves s’enchaîneront jusqu’au 23 février.

 

3 heures de décalage pour 3 heures de cérémonie

Le décalage horaire entre Sotchi, à l’heure de Moscou (UTC + 4 heures pour le Moscow Standard Daylight Time), et la France est de trois heures : quand il est 20h00 à Sotchi, il est 17h00 à Paris.

Moment le plus symbolique de cette cérémonie de trois heures : l’arrivée de la flamme olympique dans le stade olympique Fisht.

 

Retour de la flamme

Le relais de la flamme olympique précède traditionnellement les Jeux Olympiques d'été et d'hiver. La flamme Olympique a été allumée le 29 septembre 2013, à Olympie, en Grèce, là où elle était allumée dans l’antiquité à la veille des Jeux Olympiques.

L’édition 2014 est exceptionnelle à plusieurs titres : 14000 relayeurs ont porté la flamme olympique à travers le territoire russe. Parti de Moscou le 7 octobre 2013, le relais 2014 est le plus long de l'histoire des Jeux olympiques, avec plus de 56000 km parcourus et 135 villes traversées (par exemple Saint-Peterbourg le 27 octobre ou Tcheliabinsk le 16 décembre ou encore Samara le 25 décembre) en 123 jours.

Après une plongée sous-marine dans les profondeurs du lac Baïkal, la torche est montée très haut, juste avant son arrivée à Sotchi, le 1er février 2014, au sommet de l’Elbrouz dans la chaîne du Caucase, le point culminant de toute le continent européen, à 5633 mètres d’altitude.

Pas aussi haut pourtant que l’orbite terrestre, même s’il s’agit d’une orbite basse à environ 400 kilomètres d’altitude : pour la première fois, une torche Olympique a fait une sortie dans l'espace, à partir de la station internationale ISS. Deux cosmonautes russes, Sergueï Riazanski et Oleg Kotov, ont participé au relais de la flamme au cours d’une sortie extra-véhiculaire d’environ une heure.

La torche Olympique avait déjà été emmenée dans l'espace à bord d'une navette avant les JO d'Atlanta en 1996 et ceux de Sydney en 2000, mais elle n'avait jamais effectué de sortie dans l’espace.

 

Super G ou Zéro G

Revenir sur une étape très particulière du relais de la flamme olympique, c’est surtout l’occasion de présenter quelques photographies étonnantes depuis le lancement de la fusée Soyouz depuis Baikonour jusqu’au retour sur Terre de l’équipage de l’expédition 38 de l’ISS.

La fusée Soyouz et sa coiffe ont été spécialement décorées aux couleurs des JO de Sotchi pour l'occasion.

 

Sochi 2014 - Fusée Soyouz - Couleurs de SotchiA Baikonour, les préparatifs du lancement de la fusée Soyouz aux couleurs des JO de Sotchi 2014.
Crédit image : NASA

 

Baikonour - Sotchi - Soyouz - Flamme olympique - 11-2013-2Baikonour - Sotchi 2014 - Coiffe SoyouzLe train-train habituel : la fusée Soyouz arrive sur son pas de tir. Crédit image : NASA

 

Pour des raisons de sécurité, la torche, est restée éteinte pendant les quatre jours passés dans l'Espace. Il faut dire que les flammes sortant des tuyères des moteurs de la fusée Soyouz compensent assez largement…

 

Baikonour - Sotchi 2014 - Lancement Soyouz flamme olympiqueLancement de la fusée Soyouz emportant la flamme olympique vers l'ISS. Crédit image : NASA

 

Jeudi 7 novembre 2013, un peu plus de six heures après son décollage du cosmodrome russe de Baïkonour, un vaisseau Soyouz russe emportant le russe Mikhaïl Tiourine, l'américain Rick Mastracchio et le japonais Koichi Wakata et la torche olympique s’est arrimé jeudi à la Station spatiale internationale (ISS).

Samedi 9 novembre, les cosmonautes russes Sergueï Riazanski et Oleg Kotov, à l'ISS depuis septembre, sont sortis en scaphandre dans l'Espace environ une heure avec la torche.

 

Sotchi - JO 2014 - Flamme olympique - Espace - ISS
Le relais de la flamme olympique, dans l'espace, pour la première fois au cours d'une
sortie extra-véhiculaire à partir de l'ISS
 

Dernière étape de ce voyage dans l’espace : lundi 11 novembre 2013. Après 166 jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS), le Russe Fiodor Iourtchikhine, l'Italien Lucas Parmitano et l'Américaine Karen Nyberg sont revenus sur Terre avec la flamme olympique. Leur capsule Soyouz a touché le sol dans la région de Djezkazgan, au Kazakhstan.

Après être passée entre les mains de cosmonautes russes, américains, japonais et italiens, la torche olympique a été remise aux représentants du COR, le Comité Olympique Russe.

 

Sochi - 2014 - Expedition 37 landing - Olympic torch - 11-11-201311 novembre 2013 : retour sur Terre pour la flamme olympique et pour l'équipage de l'expédition 38.
De gauche à doite :
l'américaine Karen Nyberg, le russe Fiodor Iourtchikhine et l'italien
Lucas Parmitano.
Crédit image : NASA / Carla Cioffi

 

Et la neige ? Sotchi, dans les cols ?

Voici une des dernières images acquises par l’instrument MODIS du satellite américain Aqua. Elle date du 4 février 2014. La résolution moyenne n’est pas suffisante pour vérifier l’enneigement des pistes. Jeudi 6, il y en avait assez pour le premier exploit de Perrine Laffont.

Si Perrine Laffont, va t'il rester assez de neige pour les autres ? Je n'ai pas trop de doute pour la suite : l’impressionnant dispositif de production de neige artificielle devrait montrer son efficacité. Pour le vérifier, il faudra suivre les épreuves à la télé…

 

Aqua - MODIS - JO 2014 - Sochi - Sotchi - 04-02-2014
Image de la région de Sotchi en couleurs naturelles prise par l’instrument MODIS du satellite
Aqua le 4 février 2014. Crédit image : NASA / GSFC / MODIS Rapid Response.

 

En savoir plus :

 

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16 janvier 2014 4 16 /01 /janvier /2014 08:45

Arianespace - Soyouz VS06 - Gaia - 19-12-2013Deux photographies du décollage de la fusée Soyouz VS06 en Guyane le 19 décembre 2013.
Crédit image : Arianespace


Le 19 décembre 2013, Arianespace a terminé l’année en beauté avec le lancement de la fusée Soyouz VS06 qui emportait la mission Gaia. Comme en 2012, voici le bilan annuel des lancements à Kourou et quelques chiffres sur les perspectives d’Arianespace en 2014.

Avec 7 lancements en Guyane en 2013, 4 Ariane 5 (dont 1 Ariane 5 ES avec l’ATV-4 Albert Einstein), 2 Soyouz (dont VS06 avec Gaia) et 1 Vega (avec notamment VNRedsat), En 2013, Arianespace n’est donc pas parvenue à égaler l’année record de 2012 qui avait vu 10 lancements à Kourou et à Sinnamary.

Starsem a également effectué un vol depuis Baikonour en février 2013 avec 6 satellites Globastar.

 

2013, une année normale

Ce sont exclusivement des retards imputables aux satellites qui sont en cause, avec en particulier le problème de composant sur O3B qui a également affecté le calendrier de Gaia et le report du vol VA216 à cause du passager Amazonas 4A. Pour le reste, la ponctualité côté Arianespace reste remarquable (12 lancements d’affilée en début de fenêtre).

Le total 2013 est donc similaire à celui des années 2007 à 2011 même si la part des lancements Ariane décroît au profit de Soyouz et de Vega (3 sur un total de 7 vols).

 

Ariane - VA215 - Eutelsat 25B - GSAT 7 - 29-08-2013Décollage de la fusée Ariane VA215 emportant les satellites Eutelsat 25B et GSAT- 7 le 29 août 2013.
Crédit image : ESA – CNES – Arianespace – Optique Vidéo du CSG – J.M. Guillon

 

Tous les lancements Ariane ont eu lieu en moins de 6 mois entre février et août. On peut se féliciter d’avoir vu le vol de la 215ème fusée Ariane, le sixième succès de Soyouz en Guyane et le deuxième vol réussi de Vega.

Le graphique suivant est une mise à jour du tableau déjà publié fin 2012.

 

Arianespace - Historique lancements - Bilan et résultats 2Historique des lancements effectués en Guyane Française entre 1979 et 2013.
Source de données : site Internet d’Arianespace. Crédit image : Gédéon

 

De 1 kg à 20 tonnes…

Côté charges utiles, je comptabilise une masse nette satellisée de 52614 kilos, avec un écart type assez important : 19887 kg pour l’ATV4 mais seulement 1,33 kg pour ESTCube-1. Bon, il n’est pas inutile de précise que les cubesats d’une masse de quelques kilogrammes ne sont pas la cible prioritaire d’Arianespace !

Mentionnons également le « gros » Alphasat I-XL avec ses 6650 kg, qui n’est pourtant pas la charge utile record pour un satcom : sauf erreur, le record hors ATV pour une charge utile unique est toujours détenu par Terrastar-1 et ses 6910 kg en juillet 2009 sur VA189.

 

Rhum ou vodka ?

Au-delà de la Guyane, il faut rajouter pour Arianespace 26 Soyouz lancés par Starsem depuis Baïkonour (dont 1 en 2013).

On a en peu parlé mais les russes viennent également de réussir le premier vol de leur Soyouz 2-1v.

Côté Soyouz, les chiffres vont également rêver : si j’ai bien compté, 1813 fusées Soyouz ont été lancées depuis novembre 1966.



Les préparatifs de la fusée Soyouz VS04.
Le rollout : pas avec le dos de la petite tuyère…
Crédit image : Arianespace

 

Soyouz - VS04 - Rollout - Tuyères - 11-2012

Pour l’avenir, Ariane 5 annoncé actuellement un carnet de commandes équivalent à 3 années d’activités avec 21 Ariane 5, 9 Soyouz et 6 Vega. Le premier vol Ariane 5 de l’année 2014, VA217, avec Athena-Fidus et ABS-2, vient d’être légèrement retardé. VA216 repassera-t-il devant VA217 ?

En 2013, la prise de commande réalisée est de 18 contrats de lancements (15 en GEO pour Ariane 5 et 3 en LEO pour Vega), soit 1,8 milliard d’euros.

Au total, Arianespace a 62 lanceurs en commande (38 Ariane 5, 14 Vega et 10 soyouz).

 

Game changer?

Pour conclure, le 57ème succès consécutif d’Ariane 5 mérite d’être rappelé au moment où SpaceX vient de réussir son second lancement en orbite GTO juste un peu plus d’un mois après le premier vol commercial du lanceur Falcon 9 v1.1. Depuis le dernier vol de la navette en juillet 2011, les américains semblent avoir tiré quelques leçons de leur stratégie tout Space Shuttle. Même si ce nouvel acteur tient jusqu’à présent toutes ses promesses et a brillamment réussi son entrée sur le marché des satellites de télécommunication, la fiabilité d’Ariane 5 et d’Arianespace reste un atout important dans une compétition de plus en plus rude.

Dans une tribune publiée le 10 janvier 2014 dans le journal le Monde, le président du CNES Jean-Yves Le Gall vient de rappeler l’enjeu du programme Ariane 6 et a justifié les choix effectués pour diminuer les coûts de lancements. La conférence ministérielle de l’ESA qui se tiendra en fin d’année 2014 montrera si l’Europe a compris ces enjeux.

 

Nouveaux records en vue

Pour 2014, Stéphane Israël, le PDG d’Arianespace, souhaite battre le record de 2012.

Pour ce début d’année 2014, au moment des voeux, je souhaite pour ma part une longue vie aux fils et filles d’Ariane, Ariane 5 ME et Ariane 6, avec beaucoup de satellites à mettre sous la coiffe.

 

En savoir plus :

 

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19 décembre 2013 4 19 /12 /décembre /2013 10:13

 Toujours la vue des étoiles me fait rêver, aussi simplement que me donnent à rêver les points noirs représentant sur la carte géographique villes et villages. Pourquoi, me dis-je, les points lumineux du firmament nous seraient-ils moins accessibles que les points noirs sur la carte de France ? »

Extrait d’une lettre à Théo, Vincent Van Gogh, Arles, Juillet 1888
(une lettre similaire a été écrite à Emile Bernard le 26 juin 1888)

 

Gaia - Diagramme HR - distance des étoiles - NovelaSavoir garder ses distances : le diagramme HR ou diagramme de Hertzsprung-Russell, reliant la
luminosité des étoiles à leur température effective. Extrait de la présentation de la mission Gaïa
par Frédéric Arenou, ingénieur de recherche du CNRS à l’observatoire de Meudon.
Crédit image : Gédéon

 

Le Kourou de Gaïa : ça tire à Sinnamary

Cela fait vraiment plaisir de voir un nouveau lancement réussi en Guyane ! Un tir en plein jour, avec des images superbes en direct sur la WebTV d’Arianespace.

Décidément, la fin décembre devient un rendez-vous classique pour Ariane et Soyouz. En particulier pour les missions d’observations de la Terre ou les missions scientifiques, les vols avec un numéro pair : après VS02 avec Pleiades-1A, VS04 avec Pleiades-1B, le vol Soyouz VS06 a mis en orbite jeudi 19 décembre 2013 la très ambitieuse mission Gaia de l’Agence Spatiale Européenne (ESA).

Le nom s'écrit Gaia et non Gaïa, justement parce qu’il s’agit d’un programme européen, même si la sonde spatiale a été principalement conçue et fabriquée à Toulouse, une ville où on conserve l’accent.

Beaucoup d’émotion aussi pour les équipes d’Astrium qui ont assuré la maîtrise d’œuvre et relevé un énorme défi technologique : c’est très probablement le dernier satellite qui s’envole sous le nom Astrium. Dès 2014, avec Cassidian, la filiale du groupe EADS sera rebaptisée Airbus Defence and Space…

 

En piste pour les étoiles : lancement réussi du satellite Gaia

Gaia est le 25ème satellite scientifique lancé par Arianespace. Le décollage parfait a eu lieu à 9:12:19 UTC soit 6:12:29 en Guyane et 10:12:19 à Toulouse. La retransmission vidéo, également accessible depuis le site du CNES, a démarré 20 minutes avant le H0. Pour les toulousains, la Cité de l’espace organisait une retransmission du lancement.

Après le lancement réussi, il a fallu patienter un peu pour être totalement rassuré… Sur son blog Rêves d’espace, Isabelle donne quelques repères de la chronologie de lancement. La séparation du satellite a lieu à H+41:58. Le dernier burn de l’étage Fregat à H+1:00:00. Par contre, le vrai signal du succès complet du lancement, c’est la fin du déploiement du pare-soleil de Gaia, au plus tard à 1:38:00 (si c’est le système redondant qui fonctionne).

Avant de parler du milliard d’étoiles cartographiées par Gaia, on en a vu quelques-unes en plein jour : celles qui figurent sur le joli logo de la mission Gaïa sur la coiffe du lanceur Soyouz. Il y a aussi 5 étoiles peintes sur le bras de soutien du véhicule de transport de la fusée Soyouz. 5, c’était le nombre de lancements effectués jusqu'au 18 décembre par la fusée Soyouz en Guyane. La sixième étoile va maintenant pouvoir étre ajoutée.

 

Coiffe soyouz - Logo mission GaIa - étoilesLa pose du logo de la mission Gaia sur la coiffe du lanceur Soyouz VS06. Crédit image :
ESA - CNES - Arianespace - Optique Vidéo du CSG - S. Martin


5 étoiles - bras soyouz - GaiaLes étoiles les plus proches vues par Gaia. Après celles de la coiffe, celles du bras de transport
du vaisseau Soyouz.
Les russes aiment bien les symboles. La 6ème étoile va pouvoir être ajoutée.
Merci Isabelle !

 

Gaia appelée à régner sur les étoiles

Dimanche 29 septembre, dans le cadre de la Novela et de ciel en Fête, le groupe Midi-Pyrénées de la 3AF (Association Aéronautique et Astronautique de France) proposait en partenariat avec la Cité de l’espace une conférence sur la mission Gaïa.

L’originalité de cette conférence était de proposer un tour d’horizon complet de la mission avec ses enjeux et ses objectifs scientifiques, le défi technologique de réalisation d’une mission spatiale exceptionnelle et une architecture informatique innovante pour l’exploitation des résultats. Le succès du lancement de Gaia est l’occasion d’un petit retour sur cette conférence.

 

Parallaxe mais presque : trois regards sur la mission Gaia

C’était aussi l’occasion de découvrir trois métiers à travers l’expérience des trois intervenants :

  • Le scientifique et l’astronome, avec Frédéric Arenou, ingénieur de recherche à l’observatoire de Paris Meudon.
  • L’ingénieur et le chef de projet, avec Vincent Poinsignon, chef de projet de la mission Gaia chez Astrium Satellites.
  • L’informaticien et l’architecte du système d’information, avec Véronique Valette, chef de projet DPCC au CNES.

 

Gaia - Frederic Arenou -Obspm - conférence 3AF - Ciel en F

"The most difficult problem in astronomy?"  Présentation des objectifs scientifiques de la
mission Gaia par Frédéric Arenou, ingénieur à l'observatoire de Paris Meudon. Crédit image : Gédéon

 

La plupart des photographies de cet article proviennent de la conférence donnée à Toulouse. D'autres extraits sont disponibles dans une galerie de photos sur google+.

 

Le grand défi : un euro sur la Lune

Gaia va cartographier plus d'un milliard d'étoiles de notre galaxie, la Voie Lactée, avec une précision inégalée. Gaia est le successeur de la première mission d’astrométrie spatiale européenne Hipparcos (1989-1993).

En rappelant l’histoire de l’astrométrie, Frédéric Arenou présente les objectifs ambiteux de la mission Gaia : la sonde doit cartographier en 3D plus d’un milliard d’objets de notre galaxie, déterminer leur distance de la Terre et leur vitesse propre.

La précision angulaire nécessaire est extraordinaire : comprise entre 7 microsecondes d’arc (uas) pour les étoiles les plus brillantes (magnitude 12) et 300 microsecondes d’arc pour les moins brillantes (magnitude 20).

Une seconde d’arc, c’est un angle : un cercle de 360 degrés, découpé en 60 minutes de 60 secondes. Sur un rapporteur d’écolier, c’est vraiment tout petit… Eh bien, une microseconde d’arc, c’est un million de fois plus petit.

J’ai trouvé plusieurs analogies pour donner un point de repère : 10 microsecondes d’arc, c’est l’angle sous lequel on voit un cheveu à 1000 kilomètres, ou une pièce d’un Euro sur la Lune (après les lapins, il paraît donc qu’il y a des pièces d’un Euro sur la Lune).

Un bon résumé est peut-être : « trouver une aiguille dans une botte de foin » (normal pour une mission au point de Lagrange).

A côté de la mission principale d'astrométrie, Gaia doit rechercher et inventorier des dizaines de milliers d'objets inconnus à ce jour : étoiles naines brunes et blanches, supernovæ, planètes naines et astéroïdes du système solaire... et même des exoplanètes.

 

Contrôle thermique de Gaia : pas de liberté pour les degrés

Vincent Poinsignon, le chef de projet de la mission Gaia chef Astrium, explique comme les besoins des scientifiques se traduisent en véritables défis techniques pour les ingénieurs.

Le satellite, d'une masse de deux tonnes, doit être positionné pour effectuer correctement ses mesures au voisinage du point de Lagrange L2, à 1,5 millions de km de la Terre, dans la direction opposée au Soleil.

Trois exigences majeures déterminent les choix de conception du satellite :

  • Détecter toutes les étoiles jusqu’à la magnitude 20.
  • Assurer la stabilité de l’angle de base.
  • Assurer la stabilité de pointage du satellite.

Pour y parvenir, 7 années de développement ont été nécessaires à un consortium industriel de plus de 50 sociétés européennes et américaines, sous la Maîtrise d’œuvre d’Astrium à Toulouse, pour mettre au point les instruments les plus sophistiqués jamais développés en Europe.

 

Gaia - Vincent Poinsignon - conférence 3AF - Ciel en FeteVincent Poinsignon présente la charge utile de Gaia, le plus grand instrument en Sic
jamais réalisé. Crédit image : Gédéon


Avoir un tore : les bonnes raisons

Quelques chiffres et ordres de grandeurs résument bien les prouesses qui ont été réalisés :

  • Le plus grand instrument optique réalisé en Carbure de Silicium.
  • La stabilité optique de 10 µsecondes d’arc sur la période de rotation du satellite (6 heures) correspond à un déplacement de 1 angstroem sur le bord des miroirs primaires. C’est une stabilité 2000 fois plus grande que celle des satellites d’observation de la Terre.
  • L’alignement optique des télescopes et du plan focal est effectué à quelques microns près.
  • Gaia embarque 2 horloges atomiques pour séquencer les opérations bord avec une précision meilleure que 15 nanosecondes. Les mêmes horloges sont embarquées sur les satellites Galileo.
  • La stabilité thermique du banc optique est de l’ordre de quelques millionièmes de °C.
  • Le plan focal, avec son milliard de pixels est refroidi à -113°C ± 1°C.

 

Gaia - Astrium - Protection thermique - Stabilité thermiqueLes températures à bord de Gaia : grand écart et stabilité extrème. Crédit image : Gédéon

 

Toute la lumière sur les magnitudes élevées

Jackie Jouan, un ancien d’Astrium, qui connaît bien les missions Hipparcos et Gaia, assistait à la conférence. Il avait également écrit un texte très clair qui présente la filiation entre Hipparcos et Gaia. Il m’a autorisé à le reprendre dans cet article. J’utilise des guillemets : il est difficile d’être plus clair et pédagogique sur un sujet aussi technique…

 

D’hipparcos à Gaia : saut technologique pour le grand écart

« On ne peut présenter le programme Gaïa sans le replacer dans son contexte historique : le programme Gaïa existe grâce à l’immense succès de la mission Hipparcos dans les années 90. Le satellite Hipparcos, y compris l’instrument fût conçu et réalisé lui aussi par… Astrium, encore Matra Espace à l’époque de sa genèse (1981).

Les astronomes ont eu besoin de tout temps de connaître la direction des étoiles pour les observer mais aussi leur distance afin d’en déduire leur comportement physique dans l’environnement galactique. Seule la mesure de la parallaxe d’une étoile permet d’acquérir ces données de manière fiable.

Gaïa permettra d’obtenir ces deux paramètres fondamentaux pour un milliard d’étoiles de la Voie Lactée durant les cinq années d’observation prévues. Cette mission principale sera complétée par d’autres observations : position et vitesse d’astéroïdes, identification de comètes, d’étoiles doubles (un des grands succès d’HIPPARCOS), ainsi que de nouvelles planètes.

Mais comment a-t-on pu passer d’une mission Hipparcos, considérée comme infaisable par certains à la fin des années 70, à une mission Gaïa 200 fois plus exigeante en précision de mesure angulaire, destinée à l’observation de dix mille fois plus d’étoiles et mesurant d’autres paramètres fondamentaux tels que brillance, température, composition et masse de nombreuses étoiles."

 

Astrométrie - D'Hipparcos à Gaia - 3AF - Ciel en fête -Comparaison entre les objectifs et les performances des missions Hipparcos et GaIa.
Crédit image : Gédéon


"Le principe d’observation développé pour Hipparcos a été repris : la direction de chaque étoile observée est associée à la direction par couple d’un grand nombre d’autres étoiles distantes angulairement d’environ 106.5 degrés, angle de base qui sépare les axes optiques des deux télescopes de la charge utile. La précision de mesure finale est obtenue par l’analyse de la position de l’image de chaque couple d’étoiles sur une gigantesque matrice de détecteurs CCD (un milliard de pixels couvrant 0.38 m² !) complétée par un traitement mathématique de toutes ces mesures permettant de diminuer progressivement l’incertitude et d’obtenir la précision angulaire finale de 10 microarcsecondes exigées par les astronomes.

Apparaissent immédiatement les deux contraintes essentielles de conception : une stabilité thermo mécanique très élevée de l’instrument associée à une stabilité de pointage quasi parfaite pendant la période d’observation. Un vrai challenge si on ajoute que c’est la rotation du satellite qui assure le déplacement ultra précis de l’image de l’étoile le long d’une barrette CCD !

L’obtention de telles performances est en grande partie le fruit de développements technologiques conduits souvent conjointement par l’ESA et Matra Marconi Space (NDLR : Astrium encore pour quelques jours) dans les années 90. La maitrise de la technologie du SiC (Carbure de Silicium), tant pour la réalisation de pièces de structure que de miroirs a été déterminante et a permis de concevoir un instrument intégralement réalisé dans ce matériau.

Il faut également mentionner les techniques de polissage ionique aboutissant à la réalisation de miroirs asphériques de qualité astronomique. Les travaux de développement des détecteurs à transfert de charges (menés sur contrat ESA chez EELV en Angleterre) ont été déterminants pour la conception du plan focal. A ces développements technologiques essentiels, il convient d’ajouter les choix techniques systèmes : prise en compte des données de l’instrument dans la boucle de pilotage du satellite, contrôle thermique passif pour l’ensemble satellite, l’élimination de toute source susceptible de perturber la stabilité. »

 

Cette synthèse vous paraît claire ? Une explication aussi lumineuse est même étonnante quand on parle de magnitude 20. Merci Jackie !


Big data : réussir avec des mégaflops

Un milliard d’étoiles, un milliards de pixels… Que va devenir l’impressionnant volume de mesures collectées par Gaia pendant la durée de la mission, entre 2014 et 2019 ? Il va falloir les traiter…

Gaia transmettra mille millions de millions de bytes tout au long de sa durée de vie. C’est plus d’un million de CD, 223000 DVD ou encore 2000 ans de musique….

Ce n’est pas seulement la quantité de données mais aussi la quantité de traitements qui justifie qu’on parle dans ce cas de « Big data ».

 

Gaia - Véronique Valette - CNES - conférence 3AF - Ciel eVéronique Valette (CNES) présente les challenges du traitement des données Gaia.
Crédit image : Gédéon

 

Du cœur à l’ouvrage : la technologie, c’est de l’Hadoop !

L'énorme puissance de calcul pour relever ce challenge est estimée à 6000 GFlops/sec (6000 milliards d'opérations par seconde), soit 6 teraflops.

Un des centres de traitement principaux des données du satellite est installé au CNES, à Toulouse. A la fin de la mission, il comportera 6000 cœurs de calcul.

 

Gaia - Véronique Valette - CNES - DPAC - DPCC - SAGA - Had

L'architecture du système de traitement des données Gaia au CNES (DPCC).
Crédit image : Gédéon


Pour relever le défi posé par le traitement des données au sol, le CNES a fait développer une architecture informatique, matérielle et logicielle innovante, avec un « framework Java libre » pour faciliter la mise en place d’une infrastructure de calcul distribuée et évolutive : deux chaînes de traitement en début de mission, une dizaine à la fin. Le truc qui change tout : « amener les traitements aux données et non les données aux traitements ». Je vous passe les détails…


Gaia - Astrium - Antonov - Décollage Toulouse

1er décollage de Gaïa le 23 août 2013. La sonde Gaïa quitte Toulouse à bord d’un avion-cargo Antonov.
Une belle photographie prise depuis l’aéroport de Blagnac. Visiblement, Gaïa aime les moyens
de transport russes. Crédit image : Vincent Poinsignon.

 

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17 décembre 2013 2 17 /12 /décembre /2013 00:34

 Chine - Lune - Chang'e-3 - Yutu - Lapin de JadeLe rover chinois sur la lune Yutu photographié par l’atterrisseur Chang’e-3 au moment
où le lapin retrouve sa liberté.

 

Les temps chang’e

Pierrot se sentait seul... Il a enfin un nouveau compagnon !

Contrairement à ce que le titre de cet article semble dire, le rendez-vous a bien eu lieu : samedi 14 décembre 2013, la Chine est devenue la troisième puissance mondiale, après les Etats-Unis et la Russie à réussir un alunissage en douceur, celui de la sonde Chang'e-3.

Il était environ 13h11 UTC. Un premier freinage avait ramené le périgée de l’orbite de la sonde chinoise à une altitude de 15 km d’altitude. La descente a duré 12 minutes. La sonde s’est posé dans Mare imbrium à 43 kilomètres au sud du cratère Laplace F (19,51°W, 44,12°N).

 

Chine - Lune - Chang'e-3 - Phase de descenteLa dernière phase de l'alunissage de la sonde lunaire chinoise Chang'e-3

 

Après l’arc-en-ciel, la pluie…

Les premiers commentaires dans les medias faisaient état d’une erreur à l’alunissage, par rapport au site prévu à l’origine (Sinus Iridum ou « baie des arcs-en-ciel »). En réalité, ce changement pour alunir dans la mer des pluies a été décidé et annoncé à l’avance par les autorités chinoises, qui ont souhaité alunir une orbite plus tôt. Ce communiqué n’a apparemment pas été lu…

Un peu plus tard, vers 20h35 UTC, nouvelle étape et nouveau succès : Yutu hao, un rover piloté à distance, le « Lapin de jade », a quitté la sonde pour commencer un programme d’exploration et d’expériences scientifiques à la surface de notre satellite naturel, à la grande satisfaction des ingénieurs du Beijing Aerospace Control Center in Beijing, à Pékin.

 

Chine - Lune - Chang'e-3 - Centre de contrôle PékinLes équipes de contrôle du Beijing Aerospace Control Center in Beijing à Pékin

 

Sacré Graal !

L’opération a été filmée par une caméra fixée sur « l’atterrisseur » et transmises vers la Terre. Le lapin de jade doit faire notamment des prélèvements géologiques : il embarque une foreuse.

Le 1er décembre, c’est une fusée Longue Marche 3B, ou Chang Zheng 3B (CZ-3B) qui avait lancé la sonde Chang'e-3, à partir de la base de lancement de Xichang, dans le Sichuan, au sud-ouest de la Chine. Le 6 décembre, la sonde avait été mise en orbite autour de la Lune à une altitude circulaire à 100 km d’altitude. Pas de coup du lapin malgré l’accélération au décollage.

 

Chine - Lune - Phase alunissage de Chng'e-3La procédure de changement d’orbite avant l'alunissage de la sonde Chang’e-3

 

Me too avec Yutu : le lapin de Jade a six roues

Les images prise par la caméra de l’atterrisseur montrent le robot Yutu hao quittant la rampe de la plateforme et laissant des traces de roues bien nettes sur le sol lunaire.

Le nom du rover semble avoir été choisi après un vote en ligne auquel auraient participé des millions de chinois : dans la mythologie chinoise, le lapin lunaire, le « lièvre de la Lune », habite le satellite naturel de la Terre, où il fabrique l'élixir d'immortalité dans son mortier. Il est le compagnon la déesse chinoise de la Lune : Chang'e.

 

Gros lapin

Dans sa version 2013, le « lapin de jade» est un rover à six roues, d’une masse d’environ 140 kilogrammes. Sa mission doit normalement durer au moins trois mois.

La charge utile du robot mobile comporte une caméra panoramique, un bras articulé avec un dispositif d’analyse des roches pour spectrométrie, et un radar pour sonder le sol. Il a également une caméra de navigation et un système d’évitement d’obstacle quand il n’est pas piloté depuis le sol.

L'atterrisseur est équipé d'un télescope fonctionnant dans l'ultraviolet pour l'étude de la Voie Lactée et d'étoiles variables, une caméra en ultraviolet lointain pour l'étude de la magnétosphère terrestre et de trois caméras fournissant une vue à 360 degrés autour de la base.

Le rover Yutu et la sonde Chang'e-3 ont des panneaux solaires qui les alimentent en énergie électrique. Ils embarquent également une petite source radioactive (pastilles de plutonium 238) qui sert à réchauffer les équipements pendant la nuit lunaire.

Avant l’alunissage, la sonde Chang’e a établi une cartographie précise en 3D.

 

Chine - Lune - Lapin de jade vu par Chang'e-3 - YutuUne autre image du lapin de Jade sur la Lune prise par l’atterrisseur

 

Yutu sur youtube

La Chine continue à démontrer sa capacité à respecter scrupuleusement les objectifs de son plan spatial ambitieux, avec l’objectif de poser un chinois sur la Lune, à partir de 2025.

La prochaine étape de ce programme est l’envoi d’une nouvelle mission vers la Lune, Chang’e-5, avec un objectif de retour d’échantillon avant 2020. Les essais de rentrée atmosphérique devraient avoir lieu en 2015.

 

Game changer

Au cours des deux dernières semaines, les passionnés d’espace ont appris trois nouvelles qui illustrent les évolutions importantes du paysage de l’aventure spatiale :

  • La mise en orbite d’un premier satellite de télécommunications commercial par le lanceur Falcon 9 de SpaceX. Space X fait ainsi une entrée réussie dans le club des lanceurs de fusées, même si la nouvelle société n’a pas encore le même livre d’or que celui d’Arianespace avec 215 missions Ariane et 57 succès consécutifs avec Ariane 5.
  • Le lancement de la sonde indienne Mangalyaan vers Mars. Ce lancement a également été effectué également le 1er décembre. Est-ce une coïncidence ? La planète rouge devient-elle un autre terrain de compétition entre les nouvelles nations spatiales ? Mangalyaan devrait atteindre l’orbite martienne en septembre 2014, pratiquement deux ans après le lancement de la mission MSL Curiosity.
  • Et… Le lancement de la sonde chinoise Chang’e-3.

Tout cela confirme que l’espace reste un domaine que les nations utilisent pour afficher leur dynamisme et leur puissance.Les drapeaux, même en orbite ou sur la Lune, pèsent lourd...

A un moment où les industriels européens cherchent à tout prix à améliorer leur compétitivité, il n’est intéressant de noter que les initiatives politiques et institutionnelles des états jouent un rôle déterminant.

 

I’ll be back, mais tard…

Cela paraît étonnant mais aucun objet fabriqué par l’homme ne s’est posé en douceur sur la Lune depuis près de 40 ans. Le dernier alunissage en douceur, celui de la sonde soviétique Luna 24, remonte au mois d’août 1976, il y a plus de 37 ans.

 

A pied ou en voiture, la Chine y parvient aussi...

Voici une petite liste des sondes automatique qui se sont posées en douceur sur la Lune. Il y a également les six missions Apollo qui emmenaient les douze veinards qui ont marché sur la Lune.  Il y a donc eu une petite interruption de 1976 à 2013…

  • 1966 :
    • Luna-9 (Planitia Descensus)
    • Surveyor 1 (cratère Flamsteed P)
    • Luna-13 (Oceanus Procellarum)
  • 1967 :
    • Surveyor 3 (cratère Surveyor)
    • Surveyor 5 (Mare Tranquillitatis)
    • Surveyor 6 (Sinus Medii)
  • 1968 : Surveyor 7 (cratère Tycho)
  • 1970 :
    • Luna-16 (Mare Fecunditatis), retour d’échantillons.
    • Luna-17 (Mare Imbrium)
    • Rover Lunokhod-1, avec un record de durée de vie
  • 1972 : Luna-20 (cratère Apollonius C), retour d’échantillons
  • 1973 :
    • Luna-21 (cratère Le Monnier)
    • Rover Lunokhod-2
  • 1974 : Luna-23 (Mare Crisium)
  • 1976 : Luna-24 (Mare Crisium), retour d’échantillons
  • et... 2013 : Chang'e-3 et le rover Yutu (Mare Imbrium)

 

Yutu est le sixième véhicule mobile à se poser sur la Lune après les deux missions Lunokhod-1 (de novembre 1970 à septembre 1971) et Lunokhod-2 (de janvier 1973 à mai 1973) et les rovers des trois dernières missions Apollo (15, 16 et 17) entre juillet 1971 et décembre 72.

La dernière mission Apollo s’est achevée le 19 décembre 1972 : elle a ramenée sur Terre 111 kilos de roches lunaires, pratiquement la masse du Lapin de Jade.

 

NASA - Apollo 17 - rover - Eugene Cerdan - Décembre 1972En décembre 1972, l’astronaute Eugene Cernan à l'arrière du rover de la mission apollo 17
photographié par Harrison Schmitt. Le parapluie inversé à l’avant n’est pas un parapluie : c’est une
antenne à grand gain. Il y a aussi une caméra de télévision visible à l'avant.
Crédit image : NASA.

 

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4 décembre 2013 3 04 /12 /décembre /2013 00:00

  SpaceX - Falcon 9 - SES-8 - Lancement - 03-12-2013Décollage de la fusée Falcon 9 avec le satellite géostationnaire SES 8 et premières secondes de vol
dans le ciel de Floride. Crédit image : SpaceX

 

Après deux reports, la société Space X (Space Exploration Technologies Corporation) vient finalement de réussir son premier lancement de la fusée Falcon 9 vers l’orbite de transfert géostationnaire avec un passage commercial, le satellite de communications SES-8 pour la société européenne SES, un des grands opérateurs mondiaux de satellites de télécommunications.

Le premier vol d’essai avait eu lieu en septembre 2013 depuis la Californie, l’état où est installée, à Hawthorne, la société SpaceX, créée en 2002. 3000 employés y travaillent.

En mai 2012, SpaceX avait déjà lancé Dragon, le premier vaisseau privé pour une mission de ravitaillement de l’ISS.

Un second vol commercial de la fusée Falcon 9 est programmé avant fin décembre 2013 avec le satellite Thaicom.

 

La métamorphose de Merlin : allumages multiples

Le décollage du lanceur Falcon a eu lieu mardi 3 décembre 2013 à 22h41 UTC, à partir du Space Launch Complex 40 (SLC-40) à Cap Canaveral en Floride (17h41 en heure locale), en début du créneau de lancement prévu. Ce pas de tir était utilisé dans le passé pour les fusées Titan

SpaceX a confirmé un peu plus tard la mise en orbite réussie.

C’est la version améliorée de la fusée Falcon 9, la version Falcon 9 v.1.1 avec des moteurs Merlin plus puisants, qui a été lancée à cette occasion.

Elon Musk, le patron de SpaceX qui a fait fortune avec Paypal et Zip2, a t’il gardé l’habitude des numéros de version de logiciels ?

La séquence de vol est particulière : 185 secondes pour le premier étage, un première séquence de propulsion de 5’20’’ du second étage, une pause de 18 minutes sur une orbite de parking puis un réallumage du moteur du second étage d’un peu plus d’une minutes pour mettre SES-8 sur son orbite de transfert géostationnaire.


 

SpaceX - Falcon 9 - SES-8 - Décollage - 03-12-2013Le décollage de la fusée Falcon 9. Crédit image : SpaceX

 

Qu’importe le Falcon pourvu qu’on ait l’ivresse…

SpaceX rejoint ainsi le club très fermé des opérateurs de lancement de satellites géostationnaires. Son client SES, qui a signé des contrats de lancement pour 4 satellites, n’avait jusqu’à présent travaillé qu’avec les fusées Ariane et Proton.

Un lanceur qui remue : game–changer ou compétition plus rude

L’arrivée de SpaceX agite le microcosme des lanceurs, en particulier sur le segment des satellites commerciaux : la stratégie affichée est celle de prix plus bas que la concurrence. On évoque un prix proche de 56 M€ mais une remise a certainement été consentie à SES pour ce premier lancement.

Reste à savoir comment la politique de prix de SpaceX va évoluer dans un marché où le nombre d’acteurs crédibles est très réduit. L'accès à l'espace reste un défi difficile à relever.

 

SpaceX - Falcon 9 - SES-8 - Préparation lancement - 03-12-La fusée Falcon 9 sur le pas de tir SLC-40 de Cap Canaveral. Crédit image : SpaceX

 

De Paypal à Paie peu… les modèles économiques

Pour les satellites commerciaux, la compétitivité des offres des constructeurs est un enjeu majeur, avec la fiabilité et la durée de vie de satellites. La question du prix global d’un satellite, incluant le coût du lancement et des assurances, se pose notamment pour le développement sur de nouveaux marchés, dans les pays en développement, où la sensibilité du prix est plus importante et où le modèle économique est plus délicat à bâtir.

 

Game changer ?

Le leader mondial des lancements commerciaux, la société européenne Arianespace, voit donc arriver un nouvel entrant, qui bénéficie d’un soutien important du gouvernement fédéral américain avec les contrats de la NASA pour la desserte de l’ISS.

S’agit-il d’un véritable « game-changer », en reprenant le terme anglais utilisé par SpaceX ? La société californienne vient de marquer un point mais elle doit encore faire la preuve de sa fiabilité sur le long terme.

La fiabilité extraordinaire de la fusée Ariane 5, avec 57 succès consécutifs après le lancement (VA214) d’Alphasat I-XL et INSAT-3D en juillet 2013 et le vol VA215 pour les satellites Eutelsat 25B et GSAT-7 en août 2013, la gamme de lanceurs disponibles à Kourou (avec Soyouz et Vega) restent des atouts majeurs

L’Europe prépare l’avenir de la filière Ariane avec, à court terme, Ariane 5 ME puis, un peu plus tard, Ariane 6.

Le prochain vol opéré par Arianespace est un vol Soyouz (VS06) prévu le 19 décembre avec l’extraordinaire mission Gaïa destiné à cartographier les étoiles avec une précision inégalée.

 

Premier vol commercial ou second vol de certification pour le programme EELV ?

SpaceX annonce un carnet de commande impressionnant sur son site, avec d'abord des vols commerciaux.

Par contre, il est bon de se rappeler que ce lancement est aussi le deuxième des trois vols de qualification nécessaires pour certifier le Falcon 9 pour effectuer des missions de l'US Air Force dans le cadre du programme Evolved Expendable Launch Vehicle (EELV). Avec cette certification, SpaceX deviendra éligible à toutes les missions spatiales de la sécurité nationale américaine.

Ici, on voit très bien la relation très étroite entre le marché commercial et le marché institutionnel aux Etats-Unis.

 

Des états unis en Europe ?

En Europe, les questions principales concernent les choix d’organisation industrielle (SpaceX n’a pas directement de contrainte de retour géographique) et surtout la capacité des pays européens à consolider un véritable marché institutionnel à l’échelle européenne. Même en période de budgets resserrés, le dynamisme de l’état fédéral américain et son ambition spatiale, en particulier dans le domaine de la défense, sont des ingrédients majeurs la réussite des acteurs industriels américains.

Dans ce contexte, la réussite européenne, dans le domaine des lanceurs ou des satellites exportés (avec par exemple le fameux contrat pour deux satellites d’observation Falcon Eye avec les Emirats Arabes Unis) est une performance remarquable. C’est une bonne raison de croire que l’Europe parviendra à conserver une place de leader dans le domaine spatial.

 

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31 octobre 2013 4 31 /10 /octobre /2013 10:30

 

ATV 4 - albert Einstein - Undocking - 28-10-2013 ATV-4 - Albert Einstein - Undocking - Depuis l'ISS - 2

Undocking : l’ATV-4 Albert Einstein se sépare de l’ISS le 28 octobre 2013. Crédit image : NASA

 

Les medias en ont moins parlé qu’à l’occasion du lancement ou de l’amarrage : c’est lundi 28 octobre que l’ATV-4, quatrième véhicule de transfert automatique de l'Agence spatiale européenne (ESA) s’est séparé du module Zvezda de la Station spatiale internationale (ISS). Le désamarrage automatisé (undocking) a eu lieu exactement à 8h55 UTC, à la verticale du Kazakhstan.

 ATV4-Albert-Einstein - Après le désamarrage - 28-10-2013 ATV-4 - Albert Einstein - Undocking - Depuis l'ISS

Deux photographies de l’ATV-4 juste après le désamarrage de l’ISS le 28 octobre 2013. 
Crédit image : NASA

 

Fin des vacances : contrôle à la rentrée

Luca Parmitano et Oleg Kotov, qui avaient fermé les écoutilles de l'ATV- 4 vendredi 25 octobre, ont supervisé le départ depuis le panneau de contrôle situé à l'intérieur du module Zvezda.

L’opération a été pilotée depuis Toulouse par l’équipe ESA-CNES de l’ATV Control Centre. L’étape ultime de la mission de l’ATV-4 devrait avoir lieu le samedi 2 novembre avec une rentrée contrôlée dans l’atmosphère entraînant la destruction et la combustion de l’ATV-4. « Rentrée contrôlée » signifie que la manœuvre effectuée est destinée à assurer que les éventuels débris tomberont dans une zone bien définie, une région inhabitée du sud de l'océan Pacifique avec peu de trafic maritime.

 

Inhabituel : rentrer la poubelle pleine

Après avoir assuré une mission complexe avec la livraison d’une charge utile record de plus de 7 tonnes (fret, nourriture, oxygène, eau et carburant) à l’ISS et à son équipage et des opérations de rehaussement de l’orbite de la station spatiale, l’ATV-4 est maintenant… une poubelle. C’est un peu péjoratif quand on porte le nom d’Albert Einstein mais c’est également une étape indispensable de la mission.

 

Ce soir, je serai la poubelle pour aller rentrer

Samedi, deux « boosts », des allumages du système de propulsion sont programmés pour fournir une impulsion d’une poussée et d’une durée précise pour modifier l’orbite de l’ATV. Objectif : un périgée négatif ou en clair, une trajectoire qui vise la Terre et une rentrée dans l’atmosphère.

 

Grandes manœuvres pour la rentrée…

En réalité, la quatrième rentrée d’un cargo ATV va se faire selon une procédure très particulière destinée à permettre à l’équipage de l’ISS d’observer et de filmer l’ATV au moment où il pénétrera dans les hautes couches de l’atmosphère, à partir de 115 km d’altitude jusqu’à 65 km.

Il est donc nécessaire que la trajectoire de l’ATV soit modifiée pour être au bon moment dans le champ de vue des instruments de la station spatiale internationale.

Après l’amarrage du mois de juin, on peut donc presque parler d’un second rendez-vous, virtuel cette fois-ci avec l’ISS. Albert semble avoir du mal à abandonner définitivement Zvezda…


Théorie de la relativité, en pratique…

Pour ce rendez-vous virtuel, les systèmes de propulsion et de contrôle de trajectoire de l’ATV vont à nouveau être mis à contribution, comme pour un rendez-vous réel (la terminologie est la même), avec une série de manœuvres successives.

 ATV - Profil de rendez-vous avec l'ISS

Le principe du rendez-vous entre l’ATV et l’ISS. La phase de rentrée atmosphérique du 2
novembre sera précédée d’une série de manœuvres similaires. Crédit image : ESA

Les deux premières ont déjà été effectuées avec succès, le 28 octobre à 20:06 UTC et à 20:48 UTC. Il s’agit de manœuvres dites TP pour « Transfer to Phasing » destinées à aligner l’orbite de l’ATV sur celle de l’ISS. Deux impulsions d’une durée d’environ 3 minutes ont été effectuées, correspond à une variation de vitesse de 11,78 m/s. Sur une orbite plus basse, l’ATV « roule » plus vite que l’ISS. Albert Einstein est ainsi dans une configuration appelée « Drift on Phasing ».

 

Vitesse relative

Deux autres manœuvres MC1 et MC2 (normal pour Albert Einstein !), dites « Mid-Course » sont prévues jeudi 31octobre. Ce sont des manœuvres de corrections de trajectoire destinées à corriger les perturbations d’orbites et les erreurs (environ 0,1%) des deux manœuvres précédentes.

Vendredi 1er, deux manœuvres TV1 et TV2, pour « Transfer to ISS Vicinity » permettront de remettre l’ATV « un peu derrière l’ISS mais plus bas ». C’est la dernière étape de notre rendez-vous virtuel

Enfin, samedi 2 novembre, l’équipage de l’ISS devrait être témoin du grand plongeon avec les deux manœuvre de désorbitation DEO1 et DEO2.

Une poubelle, disiez-vous ? En tout cas, elle a des fonctionnalités et des performances étonnantes pour réussir cette série de manœuvres. Surveillez les sites de l’ESA et de la NASA : si tout se passe bien, il devrait y avoir bientôt quelques images spectaculaires de la rentrée de l’ATV dans l’atmosphère.

 ATV-1 - Jules Verne - Photos Rentrée atmosphérique

Deux images de la rentrée atmosphérique de l’ATV-1 Jules Verne prise d’un avion
(crédit image : ESA). A droite, le système russe de docking de l’ATV (pendant la préparation du
lancement de l’ATV-4 au Centre Spatial Guyanais). C’est certainement le point lumineux qu’on voit à
l’avant du nuage de débris incandescents dans la photo en bas à gauche
(crédit image : ESA – CNES – Arianespace – Optique vidéo du CSG – JM Guillon)

 

Avant dernière mission

Après Jules Verne (ATV-1), Johannes Kepler (ATV-2) et Edoardo Amaldi (ATV-3), Albert Einstein était l’avant-dernière mission du programme européen ATV.

Le cinquième et dernier ATV, baptisé « Georges Lemaître » en l’honneur de l’astronome belge à l’origine de la théorie de l'expansion de l'univers, a déjà effectué un long voyage avant son lancement : après avoir traversé l'Atlantique à bord du cargo Agata M, il est arrivé le 31 octobre au port de Pariacabo en Guyane française, avec 80 containers de matériel de test. Son lancement par une fusée Ariane 5 ES est prévu mi- 2014 pour une nouvelle mission en orbite de six mois. L'ATV est à ce jour le plus grand et le plus lourd véhicule de la flotte de ravitaillement de la station. Il est le seul à effectuer une approche et un amarrage automatique.

 

Arrivé à bon port : on va s’amarrer

Après le désamarrage de l’ATV, les cosmonautes / astronautes Luca Parmitano, Fyodor Yurchikhin et Karen Nyberg vont commander le déplacement du vaisseau Soyouz TMA -09M, actuellement fixé au port d'amarrage du module Rassvet, pour le ramener au port du module Zvezda, libéré par Albert Einstein.

Cette opération prépare l’arrivée le 7 novembre de trois nouveaux membres d’équipage avec une équipe toujours très internationale : Rick Mastracchio (USA), Koichi Wakata (Japon) et Mikhail Tyurin (Russie). Leur vaisseau Soyouz TMA -11M doit rejoindre le port d’amarrage du module Rassvet de l’ISS, environ six heures après le lancement depuis Baïkonour, au Kazakhstan.

Après quelques jours où neuf astronautes et cosmonautes vivront et travailleront ensemble à bord de l’ISS, l’équipage de l’expédition 37 (Yurchikhin, Nyberg et Parmitano), fera ses adieux et rentrera sur Terre le 10 novembre, après plus de cinq mois dans l'espace.


ISS - Expedition 37 - Parmitano - Nyberg -Yurchikhin

Les membres de l'expédition 37 à bord de l'ISS quelques jours avant leur retour sur Terre.
Crédit image : NASA 

 

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25 juillet 2013 4 25 /07 /juillet /2013 16:44

Succès lancement Ariane 5 - Alphasat - VA214   
Une première à Toulouse, à la Cité d el'espace : Ariane décolle sur Ariane... Une nocturne lumineuse
à la Cité de l'espace avec la retransmission du lancement de la fusée Ariane 5 VA214. Les amateurs
de réglage de vidéoprojecteurs ont apprécié la projection sur trois cylindres. En prime,
un superbe feu d'artifice et une soirée de découverte de l'astronomie avec les animateurs de
Planète Sciences Midi-Pyrénées et les clubs astro de la région. Crédit image et montage : Gédéon

 

Et un 56ème succès consécutif ! Ariane 5 en fait des tonnes…

C'était le 70ème lancement d’une fusée Ariane 5 et le troisième lancement de l’année 2013. Une nouvelle réussite dans une activité qui est tout sauf de la routine...

Après les 20250 kg du véhicule de transfert automatique ATV-4 Albert Einstein (20252 kg) le 5 juin 2013 et les 10317 kg des satellites Amazonas 3 et Azerspace/Africasat-1 le 7 février 2013, le vol VA214 a emporté en orbite de transfert géostationnaire une charge utile totale de 9760 kg (dont 8770 kg pour les deux satellites).

Le 25 juillet 2013, la mission Ariane VA214, avec une version Ariane 5 ECA, a lancé le satellite de télécommunications mobiles Alphasat pour l’opérateur Inmarsat et le satellite météorologique INSAT-3D pour l’ISRO (Indian Space Research Organisation).

Le décollage du lanceur Ariane 5 ECA a eu dans la nuit du 25 au 26 juillet 2013, exactement à l'heure prévue : 19h54 UTC (soit 21h54 à Paris et Toulouse, 16h54 en Guyane).

  Alphasat - Insat-3D - Ariane 5 - VA214 - Juillet 2013 - CNE

Deux de plus… Les satellites Alphasat et INSAT-3D intégrés l’un sur l’autre dans la coiffe de la
fusée Ariane 5. Crédit image : ESA – CNES – Arianespace – Optique vidéo du CSG – J.M Guillon

 

Les records d’Ariane 5 : elle fait le poids pour la masse

En complément de l’article publié en décembre 2012 sur l’historique des lancements d’Ariane, voici quelques informations au sujet de quelques charges utiles récentes d’une masse record.

Il faut bien sûr distinguer les types d’orbites visées : l’orbite basse (LEO pour Low Earth Orbit) et l’orbite de transfert géostationnaire (GTO pour Geostationary Transfer Orbit). Dans ce dernier cas, c’est le moteur d’apogée du satellite qui circularise de l’orbite intermédiaire (très elliptique avec un périgée à environ 248 km d’altitude pour le vol 214 et un apogée à 35945 km) et atteindre l’orbite circulaire définitive.

 

Livre des records : la masse d’Ariane

En juillet, on cherche plutôt à perdre du poids et c’est la période des régimes. Ariane 5 continue de tourner à plein régime mais sans perdre de poids, au moins pour la charge utile.

Toutes les informations données ici proviennent de documents publiés par les opérateurs de satellites, les constructeurs (par exemple Astrium ou Thales Alenia Space en France) et par Arianespace, en particulier les kits d’information lancement et le registre des lancements (launch log). J’ai également vérifié avec quelques sites perso très bien documentés (voir la liste des liens ci-dessous) et l’incontournable wikipedia.

Pour être très précis, il faut également bien comprendre la différence entre la masse totale de la charge utile au lancement (ce qu’Arianespace appelle la performance demandée au lanceur) et la masse nette des satellites en début de vie : la différence vient des adaptateurs de lancement, en particulier pour les lancements doubles : le SYLDA (Système de lancement double Ariane) a une masse de 400 à 530 kg selon les configurations. Les adaptateurs de charge utile (ACU), un par satellite, pèsent 160 kg.

 

Ariane 5 - VA214 - Alphasat et Insat-3D - Logos coiffe

A gauche, configuration de lancement d’Ariane 5 dans sa version ECA montrant le SYLDA
et les adaptateurs de charge utile. A droite, les nombreux logos sont à l’image
d’une coiffe très bien remplie par Alphasat et INSAT-3D.
Crédit image : ESA – CNES – Arianespace – Optique vidéo du CSG – P. PIRON

 

Les cargos ATV : des poids lourds en orbite basse.

En orbite basse, ce sont les véhicules de transfert automatique ATV de l’Agence Spatiale Européenne, destinés à ravitailler la station spatiale internationale, qui sont de loin les charges utiles les plus importantes mise en orbite par la fusée Ariane 5. En juin 2013, pour la mission VA213, la fusée emporte 20252 kg : l’ATV-4 Albert Einstein avait une masse totale de 19887 kg, un peu supérieure à celle des trois ATV déjà lancés : Jules Verne (mars 2008, 19012 kg), Johannes Kepler (février 2011, 19702 kg) et Edoardi Amaldi (mars 2012, 19714 kg), avec plusieurs articles sur le blog Un autre regard sur la Terre.

Pour l’orbite héliosynchrone, celle des satellites d’observation de la Terre, aux alentours de 800 km d’altitude, le record date toujours de mars 2002 : la mission VA145 mettait en orbite les 8200 kg du satellite européen ENVISAT, dont les images ont souvent fait l’objet d’articles sur le blog Un autre regard sur la Terre avant sa fin de mission en 2012.

 

Vers l’orbite géostationnaire : plus de dix tonnes, ça vous étonne ?

Mettre en orbite géostationnaire de gros satellites de télécommunications, souvent sous forme de lancements doubles, est la mission de référence et l’utilisation principale de la fusée Ariane 5.

Même si Alphasat est gros, le record pour un seul satellite reste à ce jour le lancement de TerreStar-1 construit par Space Systems/Loral et mis en orbite le 1er juillet 2009. La masse de TerreStar-1 est de 6910 kg (masse totale au lancement : 7055 kg).

Toujours vers l’orbite géostationnaire, la charge utile totale la plus importante (au moins jusqu’en juillet 2013) correspond aux deux satellites Amazonas 3 et Azerspace/Africasat-1A lancés le 6 février 2013 par le vol VA212 : la masse totale des deux satellites au lancement était de 9540 kg. La performance demandée au lanceur est de 10350 kg.

 

Décollage Ariane 5 - VA212 - Amazonas 3 - Azerspace - Afri

Décollage de la fusée Ariane 5 (vol VA212) emportant les deux satellites Azerspace/Africasat-1a
et Amazonas-3. Une charge utile record pour Ariane 5.
Crédit image : ESA - CNES - Arianespace - Photo Optique Video CSG, S. Martin

 

Souvenirs, souvenirs : l’athlète Ariane a bien progressé en haltérophilie…

Le 12 octobre 1999, le premier vol commercial emporte le télescope XMM-Newton qui pèse 3764 kilogrammes.

Lancé en juillet 2004, Anik F2 de l’opérateur canadien Telesat, était à l’époque le plus gros satellite de communication du monde, avec une masse de 5950 kilogrammes.

Un an plus tard, en août 2005, il est dépassé par Thaicom 4 (alias IPSTAR) et ses 6486 kg.

La même année, le 16 novembre, Pour son 24ème lancement, Ariane 5 emporte une charge totale de 9150 kg dont 8095 kg pour les deux satellites Spaceway 2 (pour l’opérateur américain DIRECTV) et Telkom 2 (pour l’opérateur indonésien PT Telekomunikasi Indonesia Tbk).

Ce record est battu par la mission VA171 en mai 2006 avec une performance demandée au lanceur Ariane 5 ECA de 9212 kg et une charge utile record de 8222 kg pour les deux satellites Satmex 6 et Thaicom 5.

En novembre 2007, la masse des satellites Star One C1 et Skynet 5B mis en orbite par la fusée Ariane 5 VA179 est de 8735 kg (charge totale de 9535 kg).

Il faut ensuite attendre le 22 avril 2011 et le 201ème lancement d’Ariane pour inscrire un nouveau record avec les satellites Yahsat Y1A et Intelsat New Dawn, avec un masse totale de 8965 kg (performance demandée au lanceur : 10064 kg).

Le 2 août 2012, Arianespace fête le 50ème succès consécutif de la fusée Ariane 5 avec un nouveau record mondial pour l’orbite GTO : 10182 kg dont 9405 kg pour les deux satellites Intelsat 20 et Hylas 2.

 

Orbites atypiques : Herschel se planck dans Lagrange

A côté des deux orbites principales (LEO et GTO), il y a également quelques missions plus exotiques, en particulier pour des missions scientifiques, par exemple le 188ème lancement d'Ariane a mis sur orbite deux satellites scientifiques pour le compte de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) : le télescope spatial Herschel et l'observatoire scientifique Planck, dont les résultats scientifiques très intéressants ont fait l’objet de communications récentes.

Pour le 44ème lancement d’une fusée Ariane 5, la performance demandée au lanceur était de 6001 kg dont 5322 kg pour les deux missions scientifiques.

Pas une masse particulièrement élevée mais une orbite très particulière : le périgée est assez classique (270 km d’altitude) mais l’altitude de l’apogée était supérieure à un million de kilomètres, très exactement 1193622 km à l’injection ! Une paille pour Lagrange…

Et quand même un record : avec un diamètre de 3,50 mètres, le miroir du télescope Herschel, fabriqué par Astrium, est à ce jour le plus grand miroir déployé dans l'espace.

 

Herschel - Orbite - Point de Lagrange L2

Le télescope Herschel en orbite autour du point de Lagrange L2. Crédit image : ESA

 

Orbites hyperboliques : des plans sur la comète

Dans le même genre d’orbites atypiques, il y a également la sonde Rosetta (3065 kg) lancée en mars 2004 par la fusée Ariane 5 VA158. Il s’agit ici d’une orbite hyperbolique de libération.

 

Evolutions et nouvelle génération : enjeux pour la compétitivité des lanceurs européens

Un peu plus de 10 tonnes en orbite GTO, 20 tonnes en orbite basse : l’augmentation des capacités de lancement depuis les premiers vols d’Ariane 5 illustre la spectaculaire évolution du lanceur et témoigne de la qualité de sa conception amorcée dans les années 80, qui fait preuve d’une grande flexibilité.

On comprend également les enjeux des nouvelles versions à venir pour maintenir la compétitivité de la filière Ariane.

Sa version actuelle reste concurrentielle tant qu'elle peut lancer simultanément deux satellites en orbite GTO. Or, les études de marché montrent une stabilisation ou une augmentation de la masse des satellites, même si l’émergence de la propulsion électrique pour le transfert d’orbite, en réduisant la masse d’ergols embarquée, pourrait changer la donne si cette tendance se confirme : aujourd’hui, il est donc de plus en plus difficile « d’apparier » des satellites pour un lancement double. Des lanceurs optimisés pour lancer un satellite unique pourraient ainsi présenter un nouvel attrait.

Un programme de modernisation d’Ariane 5, appelé Ariane 5 ME pour « Midlife evolution » apporte une première réponse à moyen terme (2017). Les évolutions portent entre autres sur un nouvel étage supérieur cryotechnique Vinci, plus puissant et ré-allumable, en cours de développement chez Safran.

 

Retrouver le fil d’Ariane

Pour le plus long terme, à l’horizon 2020, l’enjeu est de faire les bons choix pour la nouvelle génération, Ariane 6, et de parvenir à la financer. C’est depuis plusieurs années le grand débat qui anime la communauté spatiale en Europe.

Aux USA, l’erreur commise avec le choix de la filière des navettes spatiales pour le lancement de satellite à un coût raisonnable sera bientôt un mauvais souvenir : l’arrivée du lanceur Falcon 9, développé par la société SpaceX avec des subventions importantes de la NASA, va peut-être contribuer à rebattre les cartes.

Dans ce contexte, on comprend bien la complexité des choix stratégiques pour l’avenir de la filière Ariane.

 

Ariane 6 se dévoile

La configuration proposée par l’ESA et le CNES vient d’être dévoilée. Du point de vue technique, la configuration retenue est dite « multipropulseur en ligne » avec :

  • 4 propulseurs à propergol solide (poudre) identiques, une évolution de l’actuel P80 du lanceur Vega. Les trois premiers sont alignés et forment le 1er étage. Le quatrième propulseur constitue le 2ème étage.
  • Le 3ème étage est adapté de celui de la version Ariane 5 ME (le moteur Vinci réallumable).
  • La coiffe d’Ariane 6 a la même capacité que celle de son prédécesseur.

 Configuration Ariane 6 - Lancement - Vue artiste - ESA

La configuration de la fusée Ariane 6. Vue d’artiste d’un futur lancement. Crédit image : ESA

 

La principale orientation stratégique est la réduction des coûts, avec trois grandes orientations :

  • Un seul satellite à la fois : Ariane 6 cible le lancement simple de satellites pesant jusqu'à 6,5 tonnes en orbite géostationnaire.
  • Une cadence de lancement plus élevée : 10 à 15 lancements par an, contre 5 à 6 actuellement. C’est intéressant de noter qu’on retrouve une cadence similaire à celle de la génération Ariane 1 à 4 (plus infos dans cet article du blog Un autre regard sur la Terre).
  • Une adaptation de l'organisation industrielle : la course à la réduction des coûts suppose de faire évoluer le modèle industriel européen actuel en concentrant la fabrication sur un nombre très réduit de sites de production (Space X procède également ainsi), avec les risques sur l’emploi industriel. Pas facile d’obtenir dans ces conditions le soutien des grands pays concernés, par exemple l’Allemagne, qui comptent sur un « retour géographique », c’est-à-dire des retombées industrielles locales.

Ariane 6 et l’accès autonome à l’espace en Europe seront les grands dossiers de la conférence ministérielle de l’ESA en 2014.

Enfin, la réduction des coûts ne peut pas être la réponse unique à l’évolution du marché, avec le dynamisme américain et les nouveaux pays comme la Chine ou l’Inde : le marché institutionnel européen, encore très limité par rapport au marché américain, ne permet pas de jouer à armes égales sur les lancements commerciaux.

Avoir un lanceur européen, c’est bien mais l’Europe devra également confirmer ses ambitions en matière de besoins institutionnels pour les satellites et de services spatiaux, y compris en affirmant une préférence pour les fournisseurs européens. Dans le domaine de l’observation de la Terre, par exemple dans le cadre du programme Copernicus (anciennement GMES), beaucoup d’images américaines sont encore utilisées alors que l’Europe et ses états membres disposent désormais de capacités équivalentes, notamment avec les satellites Pléiades.

 

Un mot sur Alphasat : beta test pour Alphabus

Son nom complet est Alphasat I-XL (pour Inmarsat extended L-band). Construit pour l’opérateur Inmarsat, Alphasat est le premier satellite utilisant la nouvelle plateforme européenne Alphabus, développée conjointement par Astrium et Thales Alenia Space avec le soutien de l’ESA et du CNES, pour répondre aux évolutions du marché des satellites de télécommunication. Alphabus est la plateforme la plus puissante du marché et peut mener à bien des missions dont la masse au lancement peut atteindre 8800 kg (avec une masse de charge utile jusqu’à 2 000 kg) et la puissance de charge utile 22 kW.

 

Alphasat - Couplage charge utile - Alphabus - Astrium  Le satellite Alphasat pendant son intégration chez Astrium (site Astrolabe) à Toulouse. Cette
photographie montre très bien les deux éléments du satellite principaux : la charge utile à gauche,
la plate-forme Alphabus à droite. Le réflecteur d’antenne et les panneaux solaires ne sont pas
encore en place. Crédit image : Astrium.
 

 

Alphasat emporte une charge utile de communications mobiles en bande L (de 1,5 à 1,6 GHz) de nouvelle génération, destinée à augmenter la capacité du réseau mondial de communication à large bande (Broadband Global Area Network, BGAN) d’Inmarsat sur l’Europe, l’Asie, l’Afrique et le Moyen-Orient.

La charge utile d’Alphasat embarque également plusieurs passagers auxiliaires (des « hosted payloads »), en l’occurrence des démonstrateurs technologiques pour l’ESA, dont un équipement de communication laser assurant la liaison à haut débit avec des satellites en orbite basse.

 

Alphasat - charge utile Inmarsat - Mistral - Intespace  Alphasat en cours de test chez Intespace dans la chambre anéchoïque de la base compacte de
mesures d'antennes Mistral. Crédit image : Astrium
 

 

Alphasat, dont la durée de vie prévue en orbite est de 15 ans, aura une masse au lancement de 6 650 kg et une envergure de 40 mètres après déploiement en orbite de ses panneaux solaires. Son réflecteur d’antenne géant a un diamètre de 11 mètres.

 Alphasat en orbite - Vue d'artiste  Vue d’artiste du satellite Alphasat en orbite. Crédit image : ESA  

 

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  • Ingénieur dans le domaine de l'observation de la Terre.
Bénévole de l'association Planète Sciences Midi-Pyrénées
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